Reizen in 2021: onze populairste trends en bestemmingen
Atacama Desert, Chili

Weg van de massa

Hoewel de lockdown in het begin aanvoelde als gedwongen isolatie, voelen we nu juist de behoefte om ons af te zonderen. Grote boosdoener is waarschijnlijk de constante stroom aan videogesprekken die zorgt voor een ‘altijd aan’-mentaliteit. Off-grid gaan en de wildernis intrekken wordt een grote trend in 2021. En waar kan dat beter dan in de Schotse Hooglanden? De streek met de laagste bevolkingsdichtheid van Groot-Brittannië.

Huur een auto, pak een tent in en rijd over de North Coast 500. De roadtrip door de meest afgelegen hoeken van Schotland begint en eindigt in Inverness. Onderweg zal de lokale bevolking je met trots vertellen dat Schotse stranden met hun hagelwitte zand en kristalheldere water niet onderdoen voor de Caribbean. Bij Sandwood Beach is het zelfs mogelijk om het noorderlicht te spotten.

En als je het hebt over weidse bestemmingen, dan zijn er maar weinig plaatsen in de wereld die de Nullarborvlakte in Australië kunnen evenaren.

Het is een perfecte getaway na een jaar tussen vier muren doorgebracht te hebben. Het roodbruine landschap strekt zich uit van de goudvelden van West-Australië tot het schiereiland Eyre in Zuid-Australië. Met een beetje geluk spot je tijdens je roadtrip kangoeroes, emoes, dingo’s en wigstaartarenden. Met een korte omweg kun je ook Australische walvissen zien zwemmen langs de zeekliffen van Great Australian Bight Marine Park.

Voor bizar heldere luchten, zet je koers naar de Atacamawoestijn in Chili. Door de combinatie van weinig lichtvervuiling op grote hoogte is dit een van de beste plekken ter wereld om naar de sterren te kijken. Er zijn veel observatoria die rondleidingen aanbieden, zodat je sterrenstelsels die miljarden lichtjaren van ons zijn verwijderd van dichtbij kunt bekijken. Als je bij een van de vele glampings recht onder de sterren slaapt, realiseer je je pas echt oneindig groot ons heelal is.

Na een jaar naar onze beeldschermen kijken, is 2021 het jaar om uit te kijken naar een eindeloze horizon en uitgestrekte luchten om ons heen

Achtbaan

Magische herinneren maken

Ook droomvakanties met het hele gezin naar Orlando zullen volgend jaar populair worden. Hoewel de herinnering aan lege schappen bij het toiletpapier voor de rest van je leven in je geheugen gegrift staat, bood 2020 verder weinig mogelijkheden voor het maken van mooie herinneringen. Ouders zullen er in de pretparkhoofdstad van de wereld alles aan doen om het goed te maken met hun kleintjes. Kinderen kunnen hun favoriete stripfiguren ontmoeten in Walt Disney World, duizelingwekkende achtbaanritjes maken in Universal Studios en interactieve films bekijken in Legoland. En dat is nog maar het topje van de ijsberg: er zijn nog veel meer themaparken in Orlando en het duurt dagen om ze allemaal te verkennen. Sinds de pandemie hebben alle themaparken in Florida hun sanitaire voorzieningen verbeterd, sociale

afstandsmaatregelen ingevoerd en het dragen van een mondmasker aangemoedigd.

Ben je al eens eerder in Disney World geweest? Geen zorgen, er komen in 2021 zoveel nieuwe attracties bij dat het net zo magisch aanvoelt als je eerste bezoek. In 2021 is Universal Studios van plan om de Jurrasic World VelociCoaster te openen, terwijl Walt Disney World Resort de TRON Lightcycle Run introduceert – een achtbaan die al lovende recensies kreeg in Shanghai. Walt Disney World viert overigens volgend jaar haar 50e verjaardag, dus verwacht een aantal feestelijke shows. Buiten de themaparken zal het nieuwe SKYPLEX-entertainmentcomplex ’s werelds hoogste achtbaan en de hoogste vrij val toren ter wereld naar de stad brengen.

Met de viering van de 50e verjaardag van Walt Disney World Resort, zullen in 2021 de themaparken in Orlando extra magisch zijn

Strand op Jamaica

Bewust reizen

De economische impact van corona op toeristengebieden is enorm. 2021 wordt dus het jaar waarin we nadenken over de gevolgen van onze reizen. Bestemmingen zoals Jamaica, waar de meerderheid van de bevolking afhankelijk is van toerisme, laten zien hoe reizigers zich bewust kunnen zijn van hun impact. Kies voor een verblijf in een lokaal guesthouse of onafhankelijk hotel, zodat je geld in de lokale economie blijft en je kunt genieten van een authentieke ervaring. Als je er toch voor kiest om in een resort te overnachten, ga dan buiten het resort uit eten. Hiermee steun je niet alleen de lokale economie, je komt ook in contact met de bevolking en krijgt de kans authentieke gerechten als Ackee en kabeljauw en geitencurry te proeven. Er is geen betere manier om een nieuwe cultuur te ervaren en er tegelijkertijd voor te zorgen dat Jamaica een levendige plek blijft voor zijn inwoners – en niet alleen voor toeristen.

Ook duurzaamheid moet en zal hoog op de reisagenda staan. Met meer dan een kwart van het land dat bestaat uit beschermd natuurgebied, is Costa Rica een van de meest milieuvriendelijke bestemmingen ter wereld. Verblijf diep in het ongerepte regenwoud in een eco-lodge en bewonder de kleurrijke papegaaien, toekans en quetzals die langs je balkon vliegen. Voor een vleugje luxe dompel je jezelf onder in een thermaal bad in een van de vele natuurlijke spa’s van het land.

Een van de beste bestemmingen voor een duurzame vakantie in Europa? De Azoren! Op het hoofdeiland, São Miguel, kun je de met bloemen bedekte heuvels en kratermeren verkennen, maar het wordt pas echt ongerept als je de meer afgelegen eilanden in de archipel bezoekt. Voor groene kliffen met gigantische watervallen kies je voor Flores, dramatische maanlandschappen vind je op het vulkanische Pico.

  

Kan je niet wachten om weer te gaan reizen, maar wel op een bewuste manier? Denk na over manieren om iets terug te doen voor de lokale bevolking

Zonsondergang

Post-coronavakantie in Azië

Om een glimp op te vangen van hoe het ‘nieuwe normaal’ eruit zou kunnen zien, kijken velen met een schuin oog naar Azië. Bijvoorbeeld naar Zuid-Korea, waar de snelheid om over te schakelen naar een model van “afstand nemen in het dagelijks leven” voorop liep in 2020. Zo wordt in de hightechstad Seoul afstand nemen gemakkelijker gemaakt in cafés waar robots je koffie serveren. Proef het lekkerste street food op de Gwangjang-markt, om vervolgens aan te sluiten bij een rondleiding door het vredige Changdeokpaleis dat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staat.

Of reis naar Vietnam. Met zijn weelderige landschappen en bruisende steden is deze Aziatische parel al jaren een bestemming voor op de bucketlist. Het land hield twee keer een corona-uitbraak onder controle en is daarmee een van de veiligste landen om te verblijven.

Het land kan niet wachten om toeristen weer te kunnen verwelkomen en heeft onlangs een app gelanceerd om reizigers te helpen veilig te reizen. Er zijn veel afgelegen dorpjes om te bezoeken, maar een reis naar Vietnam is niet compleet zonder een twee- of driedaagse cruise rond de spectaculaire Halong Bay – waar toeristenboten sinds afgelopen mei weer mogen uitvaren.

Overweeg ook eens Taiwan, waar je ’s ochtends bij Din Tai Fung dumplings met een Michelinster kunt eten voordat je ’s middags over de kronkelende bergweg Route 64 fietst. Pas onderweg op voor de apen en ga na de fietstocht naar het nabijgelegen warmwaterbronstadje Ruisui voor een ontspannen duik.

De goede richting vinden was voor veel landen moeilijk in 2020, maar in Azië hebben sommige landen de juiste weg al gevonden

Griekenland

Griekenland it is!

Griekenland is altijd al geliefd geweest en zelfs in coronajaar 2020 was het een van de populairste vakantiebestemmingen in Europa. Die populariteit zal ook in 2021 aanhouden: mensen hunkeren immers naar een beetje zon, zee en cultuur. En Griekenland heeft dat allemaal in huis.

Wie heeft er tijdens de lockdown niet gedroomd over Instagrammable eilanden als Santorini, Mykonos en Rhodos? Denk aan witgekalkte gebouwen met blauwe koepels en zandstranden met kristalhelder water. Veel van de Griekse eilanden zijn bovendien sterk afhankelijk van het toerisme, dus ze kunnen wel wat steun gebruiken zodra ze weer open gaan.

Wissel het relaxen op een van de ansichtkaartstranden af met een mooie wandeling. De route langs een vulkanische kraterrand tussen Fira en Oia op Santorini is werkelijk adembenemend. Genieten van de lokale keuken? Dat kan in het hele land op de coronaproof terrasjes.

En als je van cultuur en geschiedenis houdt, dan is Athene een must visit. In de wijk Monastiraki struikel je over de historische monumenten, maar het barst er ook van de gezellige terrasjes waar je van een Griekse ijskoffie kunt genieten terwijl het dagelijkse leven aan je voorbij gaat.

Tijdens de lockdown hebben we gedroomd over eilanden als Santorini en Mykonos, en we kunnen niet wachten om ze in 2021 te bezoeken

Surfen

Golven vangen

Een groot deel van 2020 hebben we thuis op de bank gezeten. Tijd om de afstandsbediening in te ruilen voor een surfplank, deze sport vindt volgend jaar immers voor het eerst zijn weg naar de Olympische arena. En waar kun je beter golven vangen dan in Californië?

Een van de meest relaxte staten in Amerika heeft de coronapandemie serieus genomen en het toerismebureau legt dan ook de nadruk op veiligheid, uiteraard met de laid-back twist die we van Californië gewend zijn. Hoewel er veel fantastische surfstranden zijn, is de relaxte surfstad Santa Cruz een van de beste plekken om je onder te dompelen in de sfeer en cultuur van Californië. Bovendien is het Santa Cruz Surfing Museum de perfecte

plek om meer te weten te komen over de geschiedenis van de pioniers in de surfsport.

Blijf je liever op het droge? Zet dan koers naar het Pebble Beach Resort. Gelegen tussen Monterey en Carmel, is dit de nummer één openbare golfbaan in Amerika – met drie geweldige en goed beoordeelde banen die zich uitstrekken langs de kust. In 2021 wordt er nog een nieuwe 9-holes golfbaan geopend, die ontworpen is door de legendarische golfer Tiger Woods.

Maar Californië bezoek je niet alleen om te sporten, de staat is ook thuisbasis van Hollywood. Na al dat bingewatchen van films tijdens de lockdown, komt een trip naar Los Angeles als geroepen. In het voorjaar van 2021 is bovendien de langverwachte opening van het Academy Museum of Motion Pictures.

Een groot deel van het jaar hebben we thuis op de bank gezeten. Tijd om je afstandsbediening in te ruilen voor een surfplank. En waar kun je beter golven vangen dan in Californië?

New York skyline

Vergeet de klassiekers niet

Regen of zonneschijn, pandemie of niet: sommige bestemmingen zullen altijd populair blijven. Een van die all time favourites is New York. Vraag je je af of je tijdens een bezoek aan de Big Apple in 2021 een authentieke New York-ervaring zult mislopen? Maak je geen zorgen, want veel hotspots hebben hun deuren alweer geopend zij het met beperkte capaciteit. Je kunt nog steeds genieten van een prachtig uitzicht op de skyline van de stad vanaf het Top of the Rock-uitkijkpunt in het Rockefeller Center. Blijf je liever met beide benen op de grond? Geniet dan van een wandeling door Brooklyn’s Prospect Park. Beroemde winkels – zoals Macy’s en Saks Fifth Avenue – zijn open, dus je kunt in de warenhuizen de typisch New Yorkse sfeer proeven.

Support your locals blijft ook in New York het motto voor 2021, dus bezoek zeker ook creatieve broedplaatsen zoals East Village. In deze kunstzinnige wijk in Manhattan barst het van de leuke speciaalzaken en boetiekjes die van

alles verkopen: van vintage kleding tot milieuvriendelijke woonaccessoires. Coronamaatregelen hebben de eetcultuur in de buitenlucht een enorme boost gegeven. Er zijn veel nieuwe hotspots bijgekomen, die zelfs voor de doorgewinterde New York-ganger iets nieuws te bieden hebben.

Een andere immer populaire vakantiebestemming is Spanje. Het land staat te popelen om toeristen met open armen te ontvangen zodra de beperkingen zijn opgeheven. Het online zoekvolume naar de Balearen (Ibiza, Mallorca en Menorca) is het afgelopen jaar nauwelijks afgenomen, dus grote kans dat vakantiegangers de eilanden weer massaal gaan bezoeken zodra ze weer opengaan.

De clubscene op Ibiza mag er dit jaar dan misschien anders uitzien, toch blijven er met zijn yoga-retraites, charmante dorpjes en ongerepte stranden genoeg redenen over om dit iconische eiland te bezoeken.

We zouden ons werk niet goed doen als we New York niet zouden noemen als all time favourite bestemming.

Werken op een tropisch strand tussen de wuivende palmen

Werken vanuit het paradijs

Waarom vanuit huis werken als je ook vanuit de Malediven kunt werken? Veel bedrijven hebben aangekondigd dat thuiswerken ook in 2021 de norm blijft, dus waar wacht je nog op? Pak je laptop in en stap op het vliegtuig naar een werkplek met mooier uitzicht. De Malediven bijvoorbeeld. De eilandstaat is de perfecte bestemming als je sociaal afstand wilt houden – veel hotels hebben hun eigen privé-eiland met privébungalows, zodat het je wel heel gemakkelijk wordt gemaakt om je af te zonderen. Vergeet niet voor vertrek te checken of je resort een goede en betrouwbare wifi-verbinding heeft.

Omdat veel landen in het Caribisch gebied afhankelijk zijn van toerisme, doen ze er alles aan om het thuiswerkers

gemakkelijker te maken zich daar te vestigen. Barbados was de eerste die een speciaal visum introduceerde waarmee je een jaar lang werk op afstand mag doen. De Kaaimaneilanden volgden met hun Global Concierge Program, waarmee je zelfs maar liefst twee jaar vanaf de tropische eilanden mag blijven werken.

Mexico is al langere tijd in trek bij digital nomads. Zo heeft de badplaats Playa del Carmen een aantal uitstekende coworking-ruimtes waar je vrienden kunt maken voor een vrijmibo met margarita’s. En in de weekenden kun je er een duik nemen in felblauwe cenotes (een watergrot of -poel), snorkelen met zeeschildpadden of Maya-ruïnes bezoeken in Chichen Itza.

Ruil je thuiskantoor met uitzicht op vier muren in voor een kantoor met uitzicht op zee en geniet tijdens de lunch van een verfrissende duik.

Bath, Engeland

Denk verder dan de stad

Vluchten naar grote steden zijn altijd populair. Maar met het stadsleven dat door corona drastisch veranderd is, kijken veel rustzoekers verder dan de stad naar pareltjes in de buurt. Zo trekt Zuidwest-Engeland, dat op slechts een paar uur afstand van levendig Londen ligt, veel reizigers aan. De kuststad Plymouth heeft een bomvol evenementenprogramma om naar uit te kijken, waaronder de uitgestelde 400ste verjaardag van het schip de Mayflower. De stad heeft een hele reeks festiviteiten gepland rond dit iconische moment. Het grootste evenement is de ceremonie op 11 juli, waarbij een duizendkoppig orkest het Mayflower-verhaal vertelt.

Verder naar het westen vind je Fistral Beach – een van de beste surfspots van Groot-Brittannië. Hier hebben grote internationale wedstrijden plaatsgevonden, maar in de zomer zijn de golven zelfs kalm genoeg voor beginners die nog nooit eerder op een surfplank hebben gestaan.

En naar Barcelona vliegen staat niet per se garant voor tapas en Gaudi-architectuur: het kan net zo goed betekenen dat je naar het natuurpark Garrotxa Volcanic Zone gaat om aan de drukte te ontsnappen. Het bergachtige landschap dat uit veertig uitgedoofde vulkanen bestaat, leent zich perfect om te wandelen, fietsen en paardrijden. Onderweg kom je langs ruïnekerken, vredige dorpjes en bulderende watervallen, en met een beetje geluk spot je dieren als wilde eenden, otters en reigers.

Zin om jezelf in de watten te laten leggen? Bezoek dan Napa Valley Wine Country. Deze thuisbasis van 400 wijngaarden die wijn produceren van wereldklasse, ligt op slechts een steenworp afstand van San Francisco. De regio staat bekend om zijn luxe resorts en gastronomische restaurants. Pure verwennerij dus. Probeer lokale gerechten op de Oxbow Public Market of geniet van een nostalgisch ritje met de Napa Valley Wine Train.

De manier waarop we een stedentrip invullen zal veranderen. Met attracties die een mix bieden van stad en vrije natuur, zullen reizigers ’s werelds grootste steden anders gaan ervaren.