Het coronavirus (COVID-19) kan invloed hebben op je reisplannen. Waar je ook heengaat, hier vind je het laatste advies.

Nieuws Gids voor een autovakantie door Schotland

Alle artikelen

Gids voor een autovakantie door Schotland

Of het nou de whisky is uit Islay, de bergen van Skye, of de uitgestrekte stranden van Harris, de Schotse eilanden hebben een magische aantrekkingskracht op veel reizigers. Gebruik Skyscanners gids voor een geweldige autovakantie door het noordelijkste deel van het Verenigd Koninkrijk.

Binnen-Hebriden

Skye

Skye is een van de meest bezochte plekken van de Schotse eilandengroep. En daar zijn verschillende goede redenen voor. De bergtoppen van the Cuillin, de beroemde heuvel ‘Old man of Stor’ en bijzondere vogelsoorten zoals de Roodkeelduiker trekken natuurliefhebbers van over de hele wereld aan. Harry Potterfans pakken dolgraag de trein richting de westkust om over het Glenfinnan viaduct te rijden, waar ook de Hogwarts Express langs komt in de bekende films. Op het puntje van het vasteland van Schotland vind je daarnaast een van de meest gefotografeerde, historische monumenten tegen: Eilean Donan Castle. Genoeg redenen dus voor een bezoekje.

Hoe reis ik naar Skye?

Via de Skye bridge kun je eenvoudig met de auto op het eiland komen. Vanaf Glasgow is het 6 uur rijden en vanaf Inverness ongeveer 2,5 uur. De geweldige uitzichten tijdens deze trip maken die autorit meer dan goed. Reis je met het openbaar vervoer gebruik dan de Citylink bussen, die via Fort William naar het eiland rijden. De veerboot is ook een optie vanaf Mallaig, waar je met de trein snel kunt komen vanuit Glasgow.

Vergelijk vliegtickets naar Inverness

Eilean Donan castle, near Isle of Skye, Scotland

Arran

Relatief dichtbij Glasgow ligt Arran. Een authentiek Schots eiland met lokale specialiteiten zoals whisky, ijs en crackers. En het Victoriaanse Brodick Castle, Garden and Country Park. Ben je niet zo te porren voor een Robinson Crusoe-achtig avontuur, dan zijn er nog genoeg andere dingen op het eiland te doen zoals fietsen, klimmen, golven en watersporten zoals kajakken en windsurfen. Er zijn verschillende paden voor ervaren en minder ervaren wandelaars, zoals de eenvoudige Glen Coy en Fairy Glen route. Of de top van Goatfell (ruim 10 kilometer) als je een grotere uitdaging zoekt. Ze beginnen allebei vanuit het plaatsje Brodick, een goede plek om een paar dagen te verblijven dus. Probeer het met palmbomen omgeven Auchrannie Resort and Spa voor wat ontspanning.

Hoe reis ik naar Arran?

Je rijdt vanaf Glasgow naar Ardossan en pakt vanaf daar de veerboot naar Brodick. Neem je de auto mee op de boot, boek dan vooraf een ticket. Arran is ook makkelijk te bereizen zonder auto. Huur een minibus bij Arran Coaches vanaf 10 pond voor een rit van vier uur over het eiland. (Prijs van juni 2016)

Arran
Creative Commons. Image: BBH150, Flickr. CC BY 2.0.

Vergelijk vliegtickets naar Glasgow

Islay

Islay staat bekend als de ‘Koningin van de Schotse eilanden’. Het eiland heeft zeker koninklijke allure en dat merk je als je langs de enorme kliffen van het schiereiland wandelt en uitkijkt over de Atlantische Oceaan. Of als je het Keltische verleden van het eiland tegenkomt bij Kidalton High Cross. Natuurlijk moet je ook een bezoek brengen aan een van de beste Schotse distilleerderijen. Er zijn er 8 om uit te kiezen, bijvoorbeeld de oudste: Bowmore Distillery aan de kust. Het stadje Bowmore biedt sowieso genoeg keus aan hotels en restaurants. Ga eten bij het Bowmore Hotel voor een heerlijke Islay beef, coquilles, zalm gerechten en meer onverwachte menu opties zoals krokodilsteak!

Hoe reis ik naar Islay?

Neem de Citylink bus vanaf Glasgow naar Kennacraig en pak vanaf daar de veerboot (reservering aanbevolen). Je kan ook een auto huren vanaf het vliegveld in Glasgow en een roadtrip maken richting de veerboot via de Erskine Bridge. Er zijn verschillende bijzondere routes langs het platteland van Argyllishire en hotspots om te ontdekken zoals Inveraray Castle, afhankelijk van je eigen reisschema.

Jura

Het wilde, walvisvormige Jura is het makkelijkst te bereiken vanaf Islay. Je hebt dus wel wat tijd nodig om er te komen, maar dan kom je ook terecht in een romantisch paradijs met verlaten heidevelden en uitzicht op de ‘Three Paps’ bergen. Er zijn verschillende bijzondere plaatsjes zoals Craighouse, de hoofdstad van het eiland waar genoeg accommodatie te vinden is zoals oude boerderijen en huisjes uitkijkend op de zee. Perfect voor een wandelvakantie in de wildernis, als dat je ding is.

Hoe reis ik naar Jura?

De veerboot vertrekt van Port Askaig naar Feolin vanaf het noordoosten in Islay. Een dagtrip vanaf Islay is goed te doen, omdat het boottochtje niet meer dan 5 minuten duurt.

Jura

Mull

Mull is het best bereikbaar vanaf de Schotse westkust. Het eiland heeft veel gezichten, met donkere rotsen aan de ene kant en schattige kustdorpjes aan de andere kant. Ook is het eiland een walhalla voor wildlife liefhebbers. Zo kun je er walvissen en adelaars spotten. De kleurige haven van Tobermory is de uitvalsbasis van het eiland en heeft een eigen distilleerderij. Als je geluk hebt kun je ook een groep dolfijnen voorbij zien komen, die het havenstadje regelmatig bezoekt. Mull’s Calgary Bay staat in onze top tien lijst van Schotse stranden.

Tobermory, Mull

Iona

Het kleine Iona is al meer dan duizend jaar een pilgrimsoord en eigendom van het National Trust for Scotland. De vele ruïnes verbeelden het spirituele verleden van het eiland. Neem het 5 kilometer lange wandelpad vanaf Iona Village naar St Columba’s Bay om de magische ‘Hill of the Angels’ te zien en loop langs de eeuwenoude kliffen.

Staffa

Vanaf Mull kun je doorreizen langs de bijzondere rotsformatie, die Northern island’s Giant’s Causeway wordt genoemd. Zo kom je op Staffa terecht. Het hoogtepunt daar is Fingal’s Cave, een grot ter grootte van een kathedraal. Mis de zeehonden en papegaaiduikers niet op deze toverachtige plek.

Hoe reis ik naar Mull, Iona and Staffa?

Pak de veerboot vanaf Oban en je bent in 45 minuten op Mull. Iona is slechts 10 minuten op de pont vanaf Fionphort. Deze vaart elke 20 minuten gedurende de zomer. Vanaf Oban kun je een tour boeken langs alle drie de eilanden. Check Staffa Tours voor een, twee en drie dagen opties.

Fingal's Cave, Staffa

Buiten-Hebriden

Lewis & Harris

Hoewel ze op hetzelfde stuk land liggen zijn Lewis in het noorden en Harris in het zuiden nogal verschillende plekken. Stornoway is een levendig havenstadje, met het imposante 19e eeuwse Lews Castle. Boek een kamer in het Royal Hotel en reserveer een tafel in het Boatshed restaurant een ontspannen avond en nacht. Houd er wel rekening mee dat je op zondag niet kan reizen vanwege de zondagsrust. Een biertje in de kroeg wordt nog wel geschonken.

In het kleinere Harris draait het allemaal om de natuur: indrukwekkende bergtoppen, afgelegen forten en brede meren. Via kronkelige wegen kom je langs alledrie. Rijd van Lewis naar Harris via Loch Seaforth en neem de smalle Maraig road naar links en blijf die volgen tot het B887 kruispunt en ga daar rechtsaf. Deze route wordt terecht gezien als een van de mooiste op de Schotse eilanden. Met uitzicht over de bergen van Bnabhainneadar, langs het Amhuinnsuidhe Castle en het adembenemende strand van Huisinis.

Hoe reis ik naar Lewis & Harris?

Je vliegt vanuit Inverness, Edinburgh of Glasgow naar het Stornoway vliegveld in Lewis. Vanaf hier is Harris het beste te bereiken met een auto.

Isle of Lewis and Harris

Vergelijk vliegtickets naar Edingburgh

The Uists

Steek het kanaal over naar Berneray en je begeeft je op de zuidelijke eilanden van Schotland, the Uists. De groep bestaat uit North Uist, South Uist en Benbecula er tussenin. Dit zijn authentieke Keltische plekken met minder toeristen, dus een grotere kans om jezelf te verliezen in het prachtige landschap. Maar bereid je voor op moerassige paden als je gaat hiken. Er zijn ook mooie stranden langs de westkust die eindigen in Traigh na Croise, waar je uitkijkt over het kanaal naast the Polachar Standing Stone.

Hoe reis ik naar Uists?

Neem de Calmac veerboot vanaf Uig naar de westkust van Skye, of vlieg vanaf Stornoway, Glasgow of Inverness.

South Uist
Creative Commons. Image: Alasdair Mckenzie, Flickr CC BY 2.0.

Barra

Barra is onderdeel van dezelfde eilandengroep als the Uists. Het bijzondere is dat je met het vliegtuig direct op het strand van Barra landt! Het eiland is niet alleen modern, maar heeft ook historische iconen. Kijk vanaf Castlebay uit op Kisimul Castle, waar je een boot voor nodig hebt om te komen. Ten zuiden van Barra ligt Vatersay, bekend om haar populaire krab en kreeft en buitenaardse stranden. Het enige cafe is Vatersay Community Hall Cafe, maar ze serveren er wel heerlijke thee met taart en huisgemaakte soep.

Hoe reis ik naar Barra?

Voor een onvergetelijke landing, vlieg je vanuit Glasgow direct naar Barra airport. Een alternatief is de boot vanaf South Uist bij Lochboisdale, die doet er 2 uur over. Of 5 uur vanaf het vasteland bij Oban.

Vergelijk vliegtickets naar Glasgow

St Kilda

Een eiland waar de tijd heeft stilgestaan. Het is onbewoond sinds 1930, toen de laatste bewoners geëvacueerd werden naar het vasteland. Oorspronkelijk was het een zelfvoorzienend eiland. De verlaten huizen zijn er nog steeds te zien, ook is er tijdens de zomermaanden een museum over het eiland.

Hoe kom ik naar St Kilda?

Zoek contact met lokale veerbootdiensten om vanaf de westelijke eilanden naar St Kilda te varen. En hoop op goede weer condities!

Ruines op St Kilda

Creative Commons. Image: Donna C Green, Flickr CC BY 2.0.

Bekijk prachtige foto’s van deze bijzondere eilanden ten noorden van Schotland

Orkney

Orkney is een archeologische wonder van oude Neolithische en middeleeuwse plekken. De bekendste plek is waarschijnlijk the Ring of Brodgar op West Mainland. Een groep rotsen, vergelijkbaar met het beroemde Stonehenge. Maar bekijk ook zeker het andere deel van het eiland, dat op de Werelderfgoedlijst staat: Skara Brae. Dit dorp is meer dan 5000 jaar oud. Hef het glas bij een van de noordelijkste brouwerijen van het Verenigd Koninkrijk, de Orkney Brewery. Slechts een kilometer vanaf Skara Brae, waar je ook een straffe stoofmaaltijd kunt krijgen met lokaal gebrouwen bier.

Hoe reis ik naar Orkney?

Je vliegt vanaf Edinburgh binnen één uur naar Orkney’s vasteland. Een aansluitende vlucht naar Londen duurt 3 tot 4 uur.

Vergelijk vliegtickets naar Londen

Shetland

Deze verzameling van 100 eilanden markeren de noordelijke grens van het Verenigd Koninkrijk. Behalve de wereldberoemde pony’s staat dit eiland bekend als een wildlife paradijs, het hele jaar rond. Van paarse oeverlopers, zeekoeten, tot kolonies van grijze zeehonden, je droomt vanzelf weg in deze magische omgeving. Shetland Wildlife biedt mooie dagtripjes en lange vakanties aan. Ga in juni naar het eiland om getuige te zijn van de 24-uur durende ‘Simmer Dim’, de zomerschemering.

Hoe reis ik naar Schetland?

Je vliegt naar Sumburgh, het zuidelijkste puntje van Schetland. In de zomer kun je ook naar Fair Isle vliegen, of naar het noordelijke plaatsje Lerwick met een 8-persoons vliegtuigje.

Shetland

Eilandhoppen

De eilanden van Schotland liggen gegroepeerd bij elkaar en dat maakt het heel eenvoudig om tijdens een trip meerdere plekken te bezoeken. Islay, Jura, Mull, Iona en Staffa zijn het meest overzichtelijk voor een lange vakantie en makkelijk te bereiken vanaf Glasgow, als je een auto wilt huren of een bus wil pakken naar de veerboot.

Veel reizigers kiezen voor de Buiten-Herbriden omdat op die eilanden ook vliegvelden zijn, beginnend bij Stornoway, langs Harris, North Uist, Benbecula and South Uist en een terugvlucht naar Barra Airport.

Skye kun je het best ontdekken met een auto via de Highlands and Islands route, omdat het makkelijk te bereiken is via de Skye Bridge. En met kleinere eilanden zoals Rum, Raasay en Eigg in de buurt valt er ook hier nog genoeg te ontdekken.

Bekijk organisaties als Absolute Escapes voor kant-en-klare eilandvakanties in Schotland. Overweeg ook een boottrip, om lange vluchten tussen Orkney en Schetland te omzeilen, bijvoorbeeld met National Trust for Scotland.

Lees ook:

Schotland in 11 spectaculaire foto’s

10 indrukwekkende kastelen in het Verenigd Koninkrijk

24 uur in Edinburgh: een video city guide over de Schotse hoofdstad