Nieuws Inspiratie 11 tips om meer van Letland te zien dan alleen Riga

Alle artikelen

11 tips om meer van Letland te zien dan alleen Riga

Een stedentrip Riga of Tallinn wordt steeds bekender, maar er valt zoveel meer te ontdekken in de Baltische Staten. Wist je bijvoorbeeld dat je in Letland een stukje Zwitserland kunt vinden, bijzondere gerechten kunt proeven en kunt teruggaan naar de middeleeuwen? Skyscanner wijst je de weg.

Fiets naar Jūrmala

De kustplaats Jūrmala maakt het je wel heel makkelijk om meer van Letland te zien dan alleen Riga. Je komt er vanuit Riga makkelijk en voordelig met de trein, maar nog leuker is het om een fiets te huren. In de jaren 80 is hier namelijk een 30 kilometer lang fietspad aangelegd, dat je vanuit het centrum van Riga via een prachtig landschap helemaal naar het hart van de Baltische kust brengt. Een bezoek aan Jūrmala is het hele jaar door een aanrader: in de zomer is het een ideale badplaats en in de winter een prachtige plek om even helemaal tot rust te komen of schitterende foto’s te maken.

Boulevard in Jurmala, Letland
Foto: Justin Kiner, CC BY-NC-ND 2.0

Proef Letland

De Letse keuken zit vol met verrassingen – net als het land zelf eigenlijk. Waar kom je anders gerechten als haring met kwark of bosbessensoep met knoedels tegen? Bij warm weer is koude bietensoep lekker verkoelend en met het midzomerfeest Līgo gaan de Letten massaal de natuur in om met vrienden een koud biertje te drinken en Jāņu siers (kaas met karwijzaad) te eten. De Letten maken zelfs soep van bier, die ze serveren met room en geroosterd roggebrood. Maar de bekendste Letse soep is broodsoep met rozijnen, cranberry’s en kaneel. Bessen in de vorm van sap of saus staan overal op het menu, net als ‘buberts’: griesmeelpap met slagroom.

Als je met Kerst in Letland bent, moet je zeker gekookte kapucijners met gebakken spek proeven, met als dessert peperkoekjes met peper en gember. Gerookte vis smaakt in Letland altijd goed, of je nu op de kade staat, in een vissersdorpje bent of in een restaurant met een middeleeuws interieur zit. Maar het allerzoetst smaakt Letland in de vorm van het bekende gebakje met de naam Vecriga (Oud-Riga), dat bestaat uit soesjesdeeg met kwark-vanillevulling.

Lets gebak

Ontdek de kust van Vidzeme

De kust van Vidzeme loopt van het noorden van Riga helemaal tot aan de grens met Estland. Dit deel van Letland is nog niet echt door toeristen ontdekt, maar zeker de moeite waard. Je vindt er zachte zandstranden en als je twee meter de zee in zwemt, is het water al diep. In deze oase van rust ben je je werk en al je problemen zo vergeten.

Als de zon opkomt, kun je de vogels horen zingen in de Randu-weiden bij Salacgrīva. Van het Münchhausen-museum is een mooi wandelpad naar zee aangelegd, waar je onderweg personages uit de verhalen van de baron tegenkomt. Voor het mooiste uitzicht op de Baltische Zee ga je naar Saulkrasti. Daar is een wandelpad aangelegd langs verschillende uitkijkpunten, zoals de Witte Duin. Midden juli komen muziekliefhebbers massaal naar Salacgrīva voor het Positivus Festival en aan het einde van dezelfde maand vindt in Vidzeme het Saulkrasti Jazz Festival plaats.

Kust van Vidzeme, Letland
Foto: Santa Felkere, CC BY 2.0

Luister naar orgelmuziek

Muziek kun je in Letland niet alleen horen in clubs en op openluchtfestivals. Veel Letten zijn protestants en hoewel protestantse kerken een sober uiterlijk hebben, stralen ze op een andere manier. Ze staan namelijk bekend om hun orgelconcerten, waarnaar niet alleen protestanten komen luisteren, maar muziekliefhebbers met allerlei levensovertuigingen. Ook jij bent van harte welkom om ernaar te komen luisteren in de Lutherse of de Anglicaanse kerken in Letland.

Kerk in Riga, Letland
Foto: Pablo Andrés Rivero, CC BY-NC-ND 2.0

Bezoek Zwitserland in Letland

Ongeveer een uur rijden met de trein, bus of auto vanuit Riga ligt het schilderachtige stadje Sigulda. Ook de inwoners van Riga komen hier graag in hun vrije tijd. In de zomer is dit stukje ‘Lets Zwitserland’ een echt outdoor-paradijs en de enige plek in Europa waar je kunt bungeejumpen vanuit een kabelbaan. De herfst en de lente zijn ideaal voor een wandeling door het park van kasteel Turaida en in de winter verandert de stad in een skiresort.

Sigulda ligt in nationaal park Gauja. Ook dit is het hele jaar door een prachtige bestemming: je komt er niet alleen meer te weten over de cultuur en de geschiedenis van Letland, maar maakt ook kennis met de ongerepte natuur en de grootste grot van de Baltische Staten. Na het bekijken van de omgeving kun je bijkomen in een shungietkamer of parelbad.

Bos bij kasteel Turaida, Letland
Foto: Chris, CC BY 2.0

Lees ook: 15 mooiste kastelen ter wereld

Ga terug in de tijd in een kasteel van de Lijflandse Orde

Wil je je mobiele telefoon en al die berichtjes en mailtjes even helemaal vergeten? Dos je dan uit in middeleeuwse kleren en ga terug naar de tijd van de riddertoernooien en overvloedige banketten! Dat kan in kasteel Turaida, Jaunpils en Ventspils, want daar leeft de sfeer van de middeleeuwen tot op de dag van vandaag voort. Je kunt er theatervoorstellingen bijwonen, op de foto gaan in middeleeuws kostuum, leren zwaardvechten en zo even helemaal loskomen van de dagelijkse sleur.

Kasteel Turaida, Letland
Foto: Jonathan, CC BY-NC-ND 2.0

Pink een traan weg op het dierenkerkhof

In 2004 moest mode-ontwerper Uģis Rūķītis afscheid nemen van zijn beste vriend: een labrador met de naam Karbo Cerbo Kongo Van der Klemanso. Als aandenken richtte hij in een dennenbos, zo’n twee kilometer van Riga langs de snelweg naar Liepāja, een dierenbegraafplaats op. Midden op dierenbegraafplaats Citi medību lauki bevindt zich een massagraf in de vorm van een halsband. Daar worden dieren begraven die geen baasje hadden of waarvan het baasje geen eigen graf kon betalen. Er staat in deze ongebruikelijke necropolis zelfs een monument voor per ongeluk geplette insecten!

Makes you think. #petcemetery #citimedibulauki #weirdandwonderful

A post shared by Tiger Supa Strupa (@tigersupastrupa) on

Bekijk de hoofdstad van Letland van de andere kant

Blijf je toch plakken in Riga, dan zijn er genoeg manieren om de hoofdstad van Letland eens door andere ogen te bekijken. Het is in zoveel opzichten een mooie stad! Wat denk je bijvoorbeeld van een rondvaart over de rivier de Daugava, oftewel de Westelijke Dvina? De boten vertrekken bij de Stenen Brug.

Je kunt het natuurlijk ook hogerop zoeken. Voor de mooiste panoramafoto’s van de oude stad moet je in de toren van de St. Petruskerk zijn. Op een hoogte van 72 meter kijk je daar uit over de oude stad van Riga en de rivierhaven. Veel minder druk is het op het uitkijkplatform van de Letse Academie der Wetenschappen, die op een Stalinistische wolkenkrabber lijkt. Maar weinig mensen weten dat je hier naar de 17e verdieping kunt gaan om op 65 meter hoogte tot 22.00 uur in alle rust te genieten van het uitzicht. Het hoogste uitkijkpunt van de stad is met 97 meter de televisietoren van Riga. Het is alleen jammer dat hij minder goed bereikbaar is, dat het jaren 80-interieur nogal oubollig aandoet en dat je door glas naar buiten moet kijken. Maar bij helder weer kun je de golf van Riga zien liggen en het is ook nog eens de goedkoopste uitkijktoren.

Gratis uitkijken over Riga kan ook: daarvoor ga je gewoon een kopje koffie drinken of dineren op het terras van winkelcentrum Galleria Riga. Daar rekenen ze niets extra’s voor het geweldige uitzicht. Een andere populaire ‘rooftop bar’ is de Skyline Bar op de 26e verdieping van het Radisson Blu Hotel Latvija. Cocktails en het uitzicht over nachtelijk Riga zijn dé ingrediënten voor een onvergetelijke avond.

Lees ook: 7 topdakterrassen voor de zomer

Uitzicht over de oude stad van Riga in Letland

Ga op zoek naar details in Oud-Riga

In het oudste deel van Riga, op de rechteroever van de Westelijke Dvina, vind je niet alleen mooie, grote gebouwen. Als je de tijd neemt om rustig door de smalle straatjes te wandelen, kom je allerlei bijzondere details tegen. Naast de St. Petruskerk staat bijvoorbeeld een beeld van een ezel, een hond, een kat en een haan. Dit beeld van de Bremer stadsmuzikanten is een cadeau van zusterstad Bremen en het schijnt geluk te brengen als je hun snuiten aanraakt. Die van de ezel, de hond en de kat glimmen dan ook behoorlijk, maar lang niet iedereen kan bij de snavel van de haan. Vergeet ook niet regelmatig omhoog te kijken terwijl je door Riga loopt, want op de daken staan her en der beelden van katten, honden, schoorsteenvegers en zelfs van een jongetje dat het statuut van het Grote Gilde leest.

Soms lijkt het in Riga wel alsof je op een filmset bent terechtgekomen. Zeker in de Jauniela-straat! Die is onder andere gebruikt voor de opnames van films over de Tweede Wereldoorlog, maar ook als Baker Street in een Sovjet-versie van de avonturen van Sherlock Holmes en dokter Watson. Wees dus niet verbaasd als je opeens een straatnaambordje ‘Baker Street’ tegenkomt, of mensen op de foto ziet gaan bij nummer 221B. In dezelfde straat kun je in restaurant 1221 gerookte bever met pijnboompitten en ananasvinaigrette proeven.

Mocht je van dit alles zin krijgen om nog eens terug te komen naar de oude stad van Riga, dan is het een goed idee om die wens te doen onder de zandloper op het kruispunt van de straten Meistaru iela en Mazā Smilšu iela.

De Oude Stad van Riga in Letland

De Jugendstil van Riga

Misschien ken je de achternaam Eisenstein wel van de film Pantserkruiser Potjomkin uit de geschiedenisboekjes. Maar de Letten denken bij de naam Eisenstein meteen aan Michail Osipovitsj Eisenstein, de vader van de beroemde Sovjet-regisseur. Hij was namelijk een van de grondleggers van de beroemde Art Nouveau-architectuur in Riga. Om zijn Letse versie van Jugenstil goed te leren kennen, maak je een wandeling door het ‘stille centrum’: het deel van Riga waar de ambassades gevestigd zijn. De gebouwen in de Albert-straat worden als het hoogtepunt van deze architectuurstroom in Riga beschouwd. Daar vind je ook op nummer 12, in de woning van architect Konstantin Pēkšēns, het Jugenstilmuseum van Riga. Een betere plek viel er niet te bedenken: alles, van de het trappenhuis tot de schoteltjes in de keuken, is uitgevoerd in de stijl van de Letse Art Nouveau.

Lees ook: Outdoor art: alledaagse dingen worden kunst

Jugendstil-museum in Riga
Foto: Jean-Pierre Dalbéra, CC BY 2.0

Neem een middel tegen alle kwalen mee naar huis

Voor het beste aandenken aan Letland ga je naar de Centrale Markt in Riga. Daar kun je in vier voormalige zeppelin-hangars echt alles kopen. Door alle geuren en kleuren raak je ook zonder alcohol al snel in een roes. Toch moet je uit Riga ook echt een paar flessen Riga Black Balsam meenemen. De klassieke variant bevat 45% alcohol, maar er is ook een bessenvariant met 30% alcohol. Doe één lepeltje Riga Black Balsam in de thee of koffie en je maakt je spontaan niet meer zo druk om het slechte weer, je veeleisende baas of je slechte humeur.

Riga Black Balsam-winkel in Riga, Letland
Foto: Chris, CC BY 2.0

Krijg je zin om je koffers te pakken, en wil je na het lezen van dit artikel naar Letland? Pak een kop koffie en ga rustig vliegtickets vergelijken. Alvast veel vakantieplezier!

Leuk artikel? Lees ook:

Onvergetelijk: 13 must-do’s in Tallinn en de rest van Estland

10 dingen die je gedaan moet hebben in Boedapest

Leer ze kennen: 10 geweldige, minder bekende steden in Oost Europa

Skyscanner is de wereldwijde reiszoekmachine die jou helpt besparen op vliegtickets, hotels en autohuur.