Nieuws Inspiratie Ontdek onbekend Frankrijk deel 1: Cassis, Calanques en Porquerolles

Alle artikelen

Ontdek onbekend Frankrijk deel 1: Cassis, Calanques en Porquerolles

Frankrijk blijft een favoriete vakantiebestemming voor veel Nederlanders. Wie is er niet geweest? Je zou dus denken dat je zo onderhand alles wel kent. Lees dan mijn geheimtips voor onbekend Zuid-Frankrijk. En ga mee naar de charmante havenplaats Cassis in de Provence, ontdek de verpletterend mooie Calanques en laat je verrassen door het eiland Île de Porquerolles. Lees ook deel 2 van deze serie: Noord-Dordogne, Lot en Lozère

Geheimtips voor de Provence en Zuid-Frankrijk

Frankrijk is een populair vakantieland. Al jaren. Maar, heel eerlijk gezegd was, op een aantal keren Parijs na, Frankrijk lange tijd de grote onbekende in mijn reisbagage. Geen idee waarom, maar soms gaat dat zo. Totdat ik via-via in de mooie havenplaats Cassis (spreek uit als Cassi , zonder s) belandde. Cassis ligt in Zuid-Frankrijk in de Provence, aan de Côte d’Azur Varoise op een half uur rijden vanaf Marseille aan de Middellandse Zee. Bijzonder genoeg is er zelfs een spreuk met beide Franse plaatsen: “Qui a vu Paris et pas Cassis, n’a rien vu”. Als je alleen in Parijs bent geweest en niet in Cassis, dan heb je in feite niets gezien. Kan geen toeval zijn.

Het grote strand van Cassis buiten het seizoen.

Haven, terrassen en seafood in Cassis

Bon, de eerste kennismaking Cassis. De op en top Zuid-Franse plaats waar slechts 8000 Cassidiens wonen is idyllisch en ligt prachtig aan de zee met als hoogste punt de grillige Cap Canaille, wat zoveel betekent als: ‘rug van de krokodil’. Als je goed kijkt, zie je daadwerkelijk het roofdier in de rotsachtige punt, de hoogste klif van de Côte d’Azur. Het centrum is klein maar fijn, met een bruisende, kleurrijke haven; een aaneenschakeling van terrassen, visrestaurants, flanerende mensen en dobberende vissersbootjes. Tussen de middag is het er een drukte van belang omdat de Fransen dan uitgebreid lunchen.

De Cap Canaille vanuit de wijngaarden rondom bekeken.
De haven van Cassis met terrasjes en zicht op het kasteel van de familie Michelin (van de banden).

Zee-egels eten bij de lunch

Vanaf de terrassen heb je zicht op de haven waar vissers regelmatig hun verse vangst verkopen, waaronder oursins, zee-egels. Dit is voornamelijk aan het einde van het jaar, onder meer in de decembermaand. Een delicatesse die uitnodigt om eens te proeven; het oranjerode weekdiertje dat verstopt zit in de stekelige buitenkant heeft een romige, schelvisleverachtige smaak.

Oursins, zee-egels gevangen in de zee bij Cassis.
Visser in de haven van Cassis die de zee-egels klaarmaakt voor de restaurants. Verser krijg je het niet.

Vis eten in Cassis

Goed vis eten, kan op veel plekken in Cassis en vrijwel overal staan Moules Frites op het menu voor de mosselfans. Neem eens een kijkje bij Le Canaille Brasserie Restaurant aan de haven voor de fameuze Coquillages of bij Restaurant Bonaparte dat de meer traditionele Franse keuken serveert.
Wie cuisine excellente wenst, reserveert een tafeltje bij het veelgeprezen La Villa Madie dat twee Michelinsterren heeft. Een goedkoper alternatief is La Brasserie du Corton van hetzelfde restaurant. Sla je liever de Franse keuken en ook vis over? De pizzeria La Girandole in een achterafstraatje, Rue Thérèse Rastit, is een aanrader. Ook voor lekkere salades met pichets (soort karaf) met goede huiswijn.

Shoppen en de Provençaalse markt in Cassis

Hoe klein Cassis ook is, je vindt er de leukste boetieks, winkels en uitstekende boulangeries voor knapperige baguettes. Rue du Victor Hugo is de belangrijkste winkelstraat. Daar shop je pour les femmes fraaie designerkleding bij onder meer Mila au Marais, Lulli a Cassis en Karma Koma. La Boutique de Nat is de plek voor mooie interieuraccessoires in Franse stijl. Zoek je iets met een Cassidien- of Bretonse streepje, aan de haven zit een aantal winkels die kleding met dat bekende dessin verkopen. En, wil je de veel geschonken Franse anijsdrank Pastis mee terug naar huis nemen, wandel dan langs bij de leuke winkel Pastis et Compagnie op de Rue Bremond.
Tot slot mag de markt van Cassis niet ontbreken. Deze vindt op woensdag en vrijdag, het hele jaar door, rondom de Place de Baragnan, plaats. Een grote, in de zomer vaak erg drukke, openluchtmarkt waar je van alles koopt. Van groenten, fruit, olijfoliën, Provençaalse kleden, keramiek, kleding tot geurige Marseille-zeepjes.

La Boutique de Nat op de Victor Hugo.
Lavendel te koop!
Savon de Marseille, die moet mee terug in je koffer.

Wijnen en wijngaarden Cassis: proeven!

Cassis is ook beroemd om de witte en rosé wijnen die er vandaan komen, het heeft een eigen Appellation d’Origine Contrôlée. De betere Cassis-wijn vind je niet in het schap van de Appie, maar wel regelmatig op de kaart van Nederlandse restaurants. Rondom het dorp liggen meerdere wijngaarden, de geschiedenis van de wijnbouw gaat er terug tot de 6e eeuw v.Chr. Natuurlijk lekker om een Cassis-wijn te drinken aan de haven, maar je kunt ook een van de 12 wijnhuizen bezoeken. Waaronder Château de Fontblanche van Emile Bodin of Clos Sainte Magdeleine op een jaloersmakend mooie locatie aan zee. Er zijn rondleidingen, proeverijen en je kunt een paar flessen meenemen. Bijzonder: het terrein met de wijngaarden is in de vorm van een heuse wijnfles!
Ook de Domaine La Dona Tigana is leuk; dit is het wijnhuis waar de legendarische Franse voetballer Jean Tigana zijn naam aan heeft verbonden. Hij produceert witte en rosé-wijnen onder de naam van de domaine. Uiteraard kun je dit huis bezoeken en de wijnen proeven.

Stranden Cassis met Brigitte Bardot feel

Cassis is ook een strandbestemming, al zijn de stranden niet heel groot en vaak van (pijnlijke) kiezelstenen en rotsen voorzien. Het grote strand of La Plage de la Grande Mer is het populairst, in de zomermaanden is het er vaak overladen met strandgangers en mag je blij zijn dat je theedoek nog ergens tussenpast.
Maar dat mag de pret niet drukken. Dit strand ligt direct bij de haven en is de bezitter van een aantal aangename strandrestaurants zoals Bada Beach en restaurant Le Grand Large. Vlakbij loopt de Promenade Aristide Briand met de VVV van Cassis en aan het einde de vuurtoren, beneden zie je de haven liggen.

View bij het grote strand van Cassis vanaf de Bada Beach waar je lekker eet en drinkt.

Plage de Bestouan is een ander heerlijk strand op 10 minuten wandelafstand van het centrum. Met flinke kiezels, helderblauw water om te snorkelen en zicht op Les Roches Blanches, het allereerste vijfsterrenhotel van Cassis waar ook Brigitte Bardot in de jaren ‘50 graag vertoefde.
Mijn favoriete strand is Plage de l’Arene buiten het centrum, in de richting van La Villa Madie. Het bestaat grotendeels uit grote kiezels, maar ligt wel op een geweldige locatie. Als je even doorbijt door over de stenen te wandelen (en struikelen) kom je uit op een geweldige plek, perfect voor snorkelavonturen. Er zijn hier geen faciliteiten, dus neem eten, drinken en andere vakantiespullen mee.

Le Plage du Bestouan.

Wandelen bij de Calanques van Cassis

In de haven van Cassis zie je ze al liggen: de ronkende boten die continu heen en weer varen tussen Cassis en de Calanques met grote groepen toeristen. Calanques zijn inhammen in de kust, met grillige rots- en bergpartijen rondom en azuurblauw, helder water waar kleine stranden aan grenzen. Met een toeristenboot is dus een optie om deze natuurwonderen te zien, maar je kunt ze ook vanuit Cassis eenvoudig bereiken vanaf de Avenue des Calanques en bij Port-Miou, een van de drie grote Calanques van Cassis. Vanuit hier kun je kanoën (die zijn te huur) richting de andere Calanques, maar te voet is ook een goed idee. Vanuit Port Miou wandel je richting de Calanque Port Pin en die van En-Vau.

Le Calanque d’En Veau.
Wandelen richting de zee.

Beiden trakteren op een meer dan sprookjesachtig landschap waarin groen, blauw en het grijs van de rotsen elkaar afwisselen. Vergeet niet picknickproviand, badkleding, genoeg water en zonnebrand mee te nemen plus een snorkel, de ultieme gear voor een bezoek aan de Calanques.
De wandelingen zijn overigens niet super moeilijk, maar je moet wel goede wandelschoenen aantrekken en een beetje basisconditie hebben. Af en toe klimmen klauteren hoort erbij. In de zomer is het aan te raden heel vroeg te gaan omdat de zon genadeloos intens kan zijn. Verder moet je in juli en augustus altijd de berichten van onder meer de brandweer in de gaten houden omdat de Calanques regelmatig gesloten zijn vanwege brandgevaar.

In de buurt van de Calanques vind je Presqu’Ile, met lekkere zwem- en diveplek.

Lunchen in de Calanques bij Marseille

De Calanques lopen door tot de stad Marseille. Er zijn een aantal zeer fraaie exemplaren met indrukwekkende wandelroutes – ook geschikt voor kinderen vanaf een jaar of 7 – die ik je niet wil onthouden. Zo is daar de Calanque Marseilleveyre, behorend bij het 8ste arrondissement van de stad Marseille. Alleen te voet of per boot te bereiken. Hiervoor rijd je vanuit Cassis naar Callelongue, een piepklein plaatsje met een paar huizen en vissersboten. Van daaruit start een wandeling van ruim twee uur richting de genoemde Calanque. Over een redelijk goed aangegeven pad waar na iedere bocht een nieuw, verrassend en altijd spectaculair uitzicht wacht. Met geluk – want reserveren kan niet – kun je lunchen bij het restaurant Chez les Belges. Je raadt het al: hier zijn een stel Belgen neergestreken. Lang geleden, met het idee er nooit meer weg te gaan. Je geniet hier met je zanderige voeten van een eenvoudig menu van onder meer spaghetti, friet en salades, gezellige tafeltjes, lekkere huiswijn en veel sfeer. Een super beloning na een aantal uren wandelen met als toetje een duik in de zee.

Wandelen langs de Middellandse Zee nabij Marseille.
Het terras bij Chez les Belges, Marseilleveyre.

Een andere tip is de wandelroute bij de Calanques van Morgiou en Sugitón waar zich verschillende grotten bevinden. De Grotte du Souffleur inclusief grottekeningen is een hele bekende, favoriet van ervaren duikers. Kijk voor meer informatie over de Calanques op www.calanques13.com

Calanque de Sugiton, die wij bereikten na een lange wandeling inclusief ladder en klimtouwen.

Fietsen op paradijselijk Île de Porquerolles

Maar oh la la. Deze geheimtips voor Zuid-Frankrijk zijn niet compleet zonder een tripje naar het wonderschone Île de Porquerolles, een van de eilanden die hoort bij de groep van Îles d’Hyères. Vanuit Cassis te bereiken in een uur met de auto om daarna de ferry te pakken vanuit La Tour-Fondue, op Presqu’ïle de Giens. Even wat kenmerken: het soms bijna Caribisch aandoende eiland is ongeveer 7,5 bij 4 km groot, telt slechts 200 inwoners, is buiten het hoogseizoen heerlijk rustig en de fiets is in feite het enige vervoermiddel als je niet op het eiland woont.

Église Sainte-Anne de Porquerolles vlakbij de haven.

Die fiets (een toute terrain) huur je direct bij aankomst in de haven bij de fietsverhuurbedrijven. Om daarna op de pedalen over stoffige wegen en soms wat grindpaden omringd door pijnbomen en dennenbomen op zoek te gaan naar de meest paradijselijke stranden van Frankrijk.

Fietsen op het autoloze eiland op zoek naar mooie stranden.

Want: die fraaie strandexemplaren heb je er. Zo staat Plage de Notre Dame steevast in veel top 10 lijstjes. Dit strand is eenvoudig te bereiken vanuit de haven, de weg wijst je vanzelf in de goede richting. Ook Plage d’Argent en Plage du Langoustier vielen in de smaak.

Plage de Notre Dame op Porquerolles.
Lunchen na een spannende fietstocht over het eiland met dipjes in de zee.
Jippie, strand! Plage d’Argent op Île de Porquerolles

Overnachten op Porquerolles

Bij Plage du Langoustier, op het oostelijke puntje van het eiland, staat het geweldige hotel Le Mas du Langoustier te blinken in de Franse zon. Als je er de tijd – je kunt net als wij heel goed een dag op Porquerolles doorbrengen – en het budget voor hebt, blijf hier dan een nacht slapen voor een extra dosis paradijs. En anders zijn er genoeg andere accommodaties om uit te kiezen, voor het hoogseizoen is het wel raadzaam ruim van tevoren te boeken. Goed om te weten: veel hotels zijn in de wintermaanden, zeker tot en met maart gesloten.

Een blik op hotel La Mas du Langoustier.

Meer Frankrijk:

Brocante markten en mooie kastelen in Frankrijk

En route: de 5 mooiste roadtrips door Zuid-Frankrijk

Vakantie Frankrijk: de 10 mooiste hotels langs de Route du Soleil

Luxe campings in Frankrijk: een vakantie met sterren

Top 12 mooiste stranden van Frankrijk

De 17 mooiste dorpjes van Frankrijk

Skyscanner is de wereldwijde reiszoekmachine die jou helpt besparen op vliegtickets, hotel deals en autohuur. Download ook onze handige app.