Het coronavirus (COVID-19) kan invloed hebben op je reisplannen. Waar je ook heengaat, hier vind je het laatste advies.

Nieuws Inspiratie Top 20 dingen te doen in Japan

Alle artikelen

Top 20 dingen te doen in Japan

Vlieg naar het land van de rijzende zon. De Japanse archipel bestaat uit duizenden eilanden en eilandjes die zich uitstrekken over een gebied van 3000 kilometer van het ijzige Hokkaido helemaal naar beneden naar de idyllische, tropische eilanden voor de kust van Taiwan. En de bijbehorende bezienswaardigheden zijn al net zo gevarieerd als het klimaat. Gadgetfreaks gaan los in Tokio, terwijl Kyoto meer spirituele types trekt met z’n serene tempels. Om nog maar niet te spreken over de love hotels van Osaka, een voorbeeld van Japan’s eigenzinnige kant. Skyscanner zet er hier 20 voor je op een rij!

Hoeveel eilanden heeft Japan?
Japan bestaat uit 6.852 eilanden in de Grote Oceaan. De grootste eilanden zijn Hokkaido, Honshu, Shikou en Kyushu, die samen 97% van de totale oppervlakte van Japan beslaan.

Vind vluchten naar Japan

1. Dans met de draken in Nagasaki

Van de vroege 17e eeuw tot halverwege de 19e eeuw sloot Japan z’n grenzen en isoleerde het zichzelf. Maar tijdens deze ‘sakoku’ periode, wat ‘gehuld in kettingen’ betekent, bleef de stad Nagasaki in zuid-Japan gewoon toegankelijk om te handelen met Nederlandse- en Chinese kooplieden. Daardoor heeft de stad een verrassend andere sfeer dan de rest van het land. Het is een van de weinige plaatsen waar je historische gebouwen in Westerse stijl ziet. De Chinese invloeden in de stad staan jaarlijks in de spotlights tijdens het Kunchi-festival in oktober als draken de straten overnemen en zelfs winkels en restaurants onveilig maken.

draken Nagasaki

2. Zonnen op de tropische stranden van Okinawa

De Okinawa-eilanden maken deel uit van de Ryukyu-archipel. Hier zijn ze gezegend met een tropisch klimaat, in tegenstelling tot het gematigde klimaat op het vasteland. Op het grootste eiland Okinawa Honto, dat populair is onder Japanners in de zomer, is een enorme militaire basis van de VS gevestigd. Wil je iets intiemer met minder minder mensen? De kleinere Ryukyu-eilanden verder naar het zuiden zijn net zoals Miyako-jima: verlaten en met fantastische stranden. Als je in het voorjaar naar het Zamami-jima eiland reist, zie je zelfs bultruggen.

3. Bewonder de sneeuwsculpturen van Sapporo

Het Sapporo-sneeuwfestival vindt ieder jaar plaats in februari, het is de lange reis naar het noordelijk eiland van Hokkaido meer dan waard. Hier zie je namelijk gigantische sneeuwsculpturen, ijskunstwerken beeldden een Japans kasteel uit, de Taj Mahal en zelfs een enorme Darth Vader. Neem ook je snowboard mee: het Niseko skiresort net buiten Sapporo staat bekend om zijn fantastische poedersneeuw!

sneeuwfestival Sapporo

Foto: U.S. Embassy Tokyo Press, CC BY 2.0

4. Beklim Mount Fuji

De bijna perfecte conische Mount Fuji is adembenemend, letterlijk! Tenminste als je van plan bent de berg te beklimmen. De lucht is namelijk behoorlijk ijl op de top omdat je tot 3776 meter boven zeeniveau wandelt. De klim gaat wel geleidelijk en is eenvoudig dus houd er rekening mee dat je wordt ingehaald door superfitte Japanse oma’s naast een rij met wachtende voordat je de berg kunt bedwingen. Het klimseizoen loopt van juli tot en met half september.

mount fuji japan

5. Zie sneeuwapen baden in Nagano

Bij je Japan-ervaring hoort een bezoek aan een onsen, een spa met weldadig mineraalwater. Onsens zijn niet zomaar een spa, het is meer een levensstijl. Misschien voel je je eerst wat ongemakkelijk als je poedelnaakt voor een aantal vreemden in de sneeuw staat, maar dat verdwijnt snel als je het heerlijke water in gaat. Onsens zijn overal te vinden, maar die in Nagano behoren tot de beroemdste. Hier zou het zomaar kunnen dat er een aap je bad in klimt! Want ook zij hebben de weldaad van deze baden ontdekt.

Vind goedkope vliegtickets naar Japan

6. Knuffelen met heilige herten in Nara

Nara is de vroegere hoofdstad van Japan en wat betreft bezienswaardigheden nog steeds een bijzondere plek om te bezoeken. Je bent er de hele dag zoet met het bewonderen van tempels en boeddhabeelden, maar de meeste mensen komen eigenlijk voor iets anders. In Nara lopen namelijk 1200 tamme sikaherten rond. Ze worden gezien als boodschappers van de goden en hebben een heilige status. Ze scharrelen door parken en over tempelcomplexen, en zijn brutaal genoeg om dicht bij je te komen. Een bijzonder gezicht.

7. Bezoek het Hiroshima Vredesmonument

Op 6 augustus 1945 werd een atoombom boven Hiroshima tot ontploffing gebracht waardoor zo’n 70.000 mensen de dood vonden. Het veranderde de wereld voor altijd. Gek genoeg bleef het gebouw direct onder de bom in tact terwijl de rest met de grond gelijk was gemaakt. Het is nu het Hiroshima Vredesmonument ter herinnering aan die dag. Het nabijgelegen Hiroshima Vredesmuseum geeft inzicht in de geschiedenis en feiten van die gebeurtenis in 1945.

8. Dwaal door het coolste museum van heel Azië

Het coolste museum in misschien wel heel Azië vind je in Tokyo. Hier kun je een bezoekje brengen aan het Mori Building Digital Art Museum, een museum dat volledig is gericht op digitale kunst. In het interactieve museum kun je verschillende installaties bezoeken die het bijzonder goed doen op je Instagram, maar leg ook zeker af en toe je telefoon weg om gewoon te genieten van alle bijzondere beelden, kleuren en lichtshows.

Boek Tokyo

9. Ga Mariokarten in Tokyo

Fan van spelletjes als Super Mario en Mariokart? Dan wil je ook zeker real life Mariokarten in het centrum van Tokyo. Tijdens deze activiteit ben je verkleed als Mario, Luigi of een ander karakter, en rijd je met een kartwagentje door de straten van deze indrukwekkende metropool. Je mag niet racen of met bananen gooien, maar het is een leuke manier om de stad te bekijken.

10. Boek een love hotel in Osaka

Love hotels zijn een bijzonder Japans fenomeen. Ontstaan door het gebrek aan privacy dat veel Japanners ervaren, zo wonen jonge mensen vaak nog bij hun ouders. Daarom kunnen jongens en meisjes die wat tijd alleen willen doorbrengen naar deze kitscherige neonhotels die je per uur betaalt. Vaak betaal je via een pinautomaat of leg je het geld in een bakje zodat de privacy behouden blijft. Deze liefdesnestjes zijn overigens verre van ranzig, ze zijn grappig en hebben vaak themakamers die uiteenlopen van schattig tot bizar. Osaka is de hoofdstad van de love hotels, hoewel de autoriteiten proberen de aanwas wat terug te dringen.

love hotel osaka

Foto: Laura Tomàs Avellana, CC BY-NC 2.0

11. Zie een Samurai-kasteel in Himeji

In heel Japan zijn veel indrukwekkende kastelen te vinden, alleen zijn er maar weinig echt oud vanwege de vele aardbevingen. Veel van de kastelen zijn gerenoveerd zoals het Osaka kasteel met gebruik van moderne materialen zoals beton, maar het kasteel van Himeji is in oude glorie met authentieke bouwtechnieken hersteld. Het is niet alleen enorm groot, het is ook nog het thuis van een real-life samurai arsenaal met zwaarden.

samurai kasteel himeji

12. Zoek rust op in oude tempels

Kyoto is de plek om tempels te zien. De beroemdste is waarschijnlijk Kinkakuji (gouden tempel), hoewel Kiyomizudera veel groter is en geweldige vergezichten biedt over de stad. Maar als je verder wilt kijken dan de toeristentempels en een echt retreat wilt zien, boek dan een paar dagen reflectie in bij Eiheiji, een nog in bedrijf zijnde tempel ten noorden van Kyoto in Fukui prefectuur.

tempels japan

13. Slaap met monniken in Koya-san

Een van de meest bijzondere slaapplekken in heel Japan vind je in Koya-san: hier kun je namelijk de nacht doorbrengen in een echte Japanse tempel. Je slaapt in een typisch Japanse setting, in een kamer met tatamimatten en schuifdeuren, en doet de hele dag mee met verschillende boeddhistische bijeenkomsten. Zo kun je aanschuiven voor een meditatiesessie en krijg je zowel in de ochtend als in de avond een boeddhistische maaltijd voorgeschoteld.

14. Reis per trein door het land van de rijzende zon

De leukste manier om een rondreis door Japan te maken is per trein. Het netwerk van spoorwegen is uitgebreid en je vindt er de snelste treinen ter wereld. In enkele uren kun je van Tokyo naar Kyoto reizen en duizenden kilometers overbruggen. Reizen met de trein is daarnaast een hele beleving en uiterst comfortabel. Je hebt lekker veel beenruimte en op de stations kun je rijkgevulde bentoboxen en maaltijden kopen voor onderweg. Treinreizen in Japan is niet goedkoop, maar als toerist kun je gebruik maken van de JR Pass, een soort abonnement waarmee je onbeperkt kan reizen met de trein. 

Shinkansen bullet train

15. Nerdy gadgets in Tokyo

Als je bent opgegroeid met een Atari, met Mario Bros en talloze videospelletjes, dan is Tokyo het mekka om naar toe te gaan, en dan vooral het Akihabara district. Gamerooms van vijf verdiepingen hoog, Godzilla-figuren shoppen in giga shops gevuld met collector-items om daarna naar Pokémon Center Mega Tokyo te gaan voor alle pluchen dieren die je maar kunt bedenken. Vergeet niet om even te stoppen bij Odaiba Island om de 12 meter hoge Gundam robot te zien.

tokio japan

16. Bewonder de duizenden rode poorten in Kyoto

Het icoon van Kyoto is de Fushimi Inari Taisha, een tempel die bekend staat om haar duizenden rode poorten. Je hebt vast wel eens een foto van deze indrukwekkende schrijn voorbij zien komen op social media of in je reisgids, en je kan Kyoto niet verlaten zonder deze plek gezien te hebben. Tijdens een bezoek aan de tempel volg je een pad dat wordt gemarkeerd door felrode poorten. Een pittige klim, want je wordt al slingerend naar de top van een berg gebracht. Eenmaal boven heb je een geweldig uitzicht over de omgeving en kun je rustig wat drinken in een van de theehuisjes.

Lugares más instagrameables de Japón: Fushimi Inari Taisha
Fushimi Inari Taisha, en Tokio

17. Badder in een onsen in de Japanse Alpen

Zoals je hierboven al hebt kunnen lezen zijn onsens deel van de Japanse cultuur. Je kunt er echter niet alleen aapjes in zien badderen, maar bezoek zelf ook zeker een keer zo’n badhuis. Grote hotels in Tokyo en Kyoto hebben een onsen, maar de beste vind je in bergdorpjes in de Japanse Alpen. Bezoek bijvoorbeeld het stadje Shibu Onsen, waar je maar liefst 9 badhuizen vindt. Vooraf moet je je goed schrobben in een openbare wasruimte, waarna je jezelf rustig in het thermale water kunt laten zakken. Je voelt je na afloop gegarandeerd als herboren.

18. Zet de wekker voor de vismarkt in Tokyo

De beroemdste vismarkt ter wereld vind je in Tokyo. De iconische Tsukiji Fish Market is recent verhuisd naar een locatie in een buitenwijk, maar het is nog steeds een aanrader om een kijkje te nemen. Hier zie je hoe grote partijen dagverse vis worden verhandeld en ben je getuige van de dagelijkse tonijnveiling. Omdat alles plaatsvindt in de vroege ochtend, kun je je bezoek aan de vismarkt combineren met een ontbijtje buiten de deur in een van de omliggende restaurants. Ooit de dag begonnen met zulke verse sashimi?

19. Bezoek de grote Boeddha in Kamakura

Je kunt de hectiek van Tokyo verrassend snel achter je laten tijdens een dagtrip naar het tempelstadje Kamakura. Dit plaatsje ligt op een korte treinreis van de Japanse hoofdstad en je kunt er verschillende mooie tempels bezoeken. De ideale bestemming voor een dagtrip en een goede reden om te gaan tempelhoppen. Wandel langs de verschillende tempels en eindig je tocht bij de Daibutsu, het standbeeld van de grote Boedhha van Kamakura. 

20. Eet je helemaal vol aan sushi, ramen en okonomiyaki

Het eten in Japan verdient natuurlijk een aparte vermelding, want in het land van sushi en noodles kun je overal lekker eten. In welk gehucht je ook verzeild raakt, er is altijd wel een restaurant waar je sushi, ramen of yakitori kunt eten. Welke Japanse gerechten je naast sushi en ramen in ieder geval op je bucketlist moet zetten? Okonomiyaki (soort pannenkoek), takoyaki (balletjes met octopus), gyoza (deeghapjes), tsukemen (noodles die je kunt dippen), tonkatsu (Japanse schnitzel) en donburi (soort pokebowl).

Vind vluchten naar Japan

Meer tips over reizen in Azië? Lees dan ook:

– De beste food hotspots in Bali

– Eco-resorts in Azië: de 5 coolste

– Twee weken reizen door Zuid-Thailand? Volg dan deze prachtige route

– 10x de leukste bezienswaardigheden in Singapore

Skyscanner is de wereldwijde reiszoekmachine die jou helpt besparen op vliegticketshotel deals en autohuur. Download ook onze handige app.