Nieuws Inspiratie Vakantie aan de kust van Baskenland, Bilbao en San Sebastian

Alle artikelen

Vakantie aan de kust van Baskenland, Bilbao en San Sebastian

Leer eens een andere kant van Spanje kennen! Dat van Spaans Baskenland – El País Vasco in het Spaans of Euskadi in het Baskisch – in het noorden. Bergpieken, de woeste golven in de Golf van Biskaje, sprankelende steden San Sebastian en Bilbao, natuurreservaten en een verfijnde gastronomie met pintxos zetten de toon. Hier mijn top tips voor een vakantie in Baskenland.

Spaans Baskenland

Baskenland is een regio in Frankrijk en Spanje, het strekt zich – grofweg genomen – uit tussen de Pyreneeën en de Golf van Biskaje. De ongeveer 3 miljoen Basken hebben een eigen taal, een eigen regering, een eigen politiemacht (de Ertzaintza) en daarmee ook een heel eigen identiteit waarmee ze zich graag onderscheiden van ‘de Spanjaarden’. Hola! kun je gerust zeggen, maar de Basken zelf gebruiken ‘Kaixo’ en ze heten je niet welkom met een bienvenido maar met ‘Ongi Etorri’.
De Baskische taal is eigenlijk onbegrijpelijk voor een buitenstaander en het is ook nog steeds niet duidelijk waar het ontstaan is, het zou nog het meest lijken op talen uit de Kaukasus.
Baskenland zelf is bergachtig en groen, telt 7 natuurreservaten, kent een ruige kustlijn, een wereldkeuken met veel sterrenrestaurants, surfdorpen, typische architectuur en een stel aangename steden waaronder Bilbao, San Sebastian en hoofdstad Vitoria Gasteiz. Baskenland is een autonome regio en past in vele opzichten niet in het ‘standaard’ ‘Olé-Spanje-en-de-Costa’s-plaatje’, vond ook de crew van Game of Thrones die er regelmatig filmde.

Muurschildering in Zarautz met een tekst in Euskera, de Baskische taal.
Het strand bij Zarautz.

Hoe reizen naar Baskenland

Er leiden vele wegen naar Baskenland. Zo kun je er vanuit Nederland naartoe reizen met de auto. Dat is wat wij deden via Frankrijk, in etappes. Met een eerste stop boven Bordeaux om vervolgens door te rijden naar Saint-Jean de Luz dat op de grens van Spanje en Frankrijk ligt.
Sneller is vliegen naar Bilbao met een rechtstreekse vlucht vanaf Amsterdam met onder meer KLM. Om vervolgens in Bilbao een auto te huren en de stad van het Guggenheim museum en de Baskische kust op je gemak te verkennen.

Het typische Baskische landschap. Glooiend, groen, met hoge bergpieken.

Saint-Jean de Luz, Biarritz en Hondarribia

De eerste dagen van onze vakantie aan de Baskische kust verbleven we in Saint-Jean de Luz, een Franse badplaats behorend bij de Pyrénées-Atlantiques. Het heeft een oud dorpscentrum en ligt aan de Atlantische Oceaan. Dat maak het tot een top plek om te golfsurfen in de vaak hoge golven en een uitstekende uitvalsbasis voor een middagje Biarritz en Hondarribia in Spaans Baskenland. Zo pakten wij de trein vanuit Saint-Jean de Luz naar Hendaye (ongeveer 25 minuten treinen) om daar een boot te nemen naar Hondarribia (Fuenterrabia in het Spaans), een dorp dat vaak op ‘mooie-top-10’ lijstjes belandt. Het ligt bij de rivier Bidasoa, heeft een bijzonder centrum met kleurrijke Baskische vissershuizen en terrassen waar je het beste seafood krijgt voorgeschoteld. Wil je lekker eten, wandel dan binnen bij Gastroteka Danontzat of bij La Hermandad de Pescadores (de broederschap van de vissers).

Strand bij Saint-Jean de Luz.
De Food bus aan zee bij Saint-Jean de Luz.
Winkel in Hondarribia.

Stranden en surfen bij Zarautz

Saint-Jean de Luz verruilden we na een aantal dagen voor het plaatsje Deba, 80 km verderop, aan de Baskische kust. Niet omdat dat plaatsje nu zo geweldig en bijzonder was, maar om de heerlijke camping die we daar vonden: Itxaspe. Met zwembad, een eigen restaurant, mooie houten bungalows en kampeerplekken met view. Ook met strand dachten wij, maar de kust hier is ruig en door de gesteentelagen vrijwel niet bereikbaar voor een gewone strandganger. Daarom richten wij onze playa-pijlen op plaatsen in de omgeving, Deba ligt precies tussen Bilbao en San Sebastian in, beiden een uur rijden.
En, vlakbij surfparadijs Zarautz, slechts 20 minuten rijden. Voor Zarautz reserveerden we een lange middag. Die we invulden met een lange strandsessie bij Playa de Zarautz, een paar uur golfsurfen, ijsjes eten en pintxos met een een caña (biertje) op een van de terrassen langs de boulevard. Zarautz is de plek om surfen te leren, er zijn tal van surfscholen en vanuit Nederland worden veel surfkampen voor jongeren georganiseerd.

Bilbao met Guggenheim museum

Natuurlijk stond ook een mini-citytrip naar Bilbao op de vakantiewensenlijst. De ooit zo bloeiende industriestad die in verval raakte, een vervuilde rivier kende en heel lang niet op de toeristische radar stond (mede ook door de ETA). Maar, Bilbao heeft in de laatste 20 jaar haar bruisende veerkracht meer dan hervonden. Die metamorfose begon met de komst van het Guggenheim museum. Daarna volgde een modern metronetwerk, een opgeknapte rivier de Nervion, openden goede kledingmerken er hun winkels en kregen monumentale gebouwen een nieuwe bestemming zoals het culturele centrum Azkuno Zentroa.
Natuurlijk gingen wij naar het Guggenheim dat er al sinds 1997 staat maar nog net zo glanst dat het lijkt alsof het gisteren is gebouwd. Mooi van buiten, indrukwekkend van binnen. Om een doorheen te dwalen en de permanente en tijdelijke exposities te bewonderen. Het is slim om de kaartjes van tevoren online te kopen, dan hoef je niet in de rij te staan.

Aan de achterkant van het Guggenheim museum.
De beroemde Puppy bij het Guggenheim, kunstwerk van Jeff Koons.

Casco Viejo Bilbao

Een tweede stop – na een stadswandeling op eigen houtje langs de rivierpromenade – in Bilbao maakten we bij la Plaza Nueva in el Casco Viejo, het oude gedeelte van de stad. Om daar uitgebreid te genieten van de comida bij Café Bar Bilbao, een historische bar voorzien van kleurrijke azulejos (tegels) met de beste pintxos, raciones (porties), salades en wijnen op het menu. Het toetje bestond uit een shoppinguurtje met stops bij boetieks in el Casco Viejo en de winkels van grotere ketens op calle Ercilla.
Meer musea in Bilbao zien? Dan is het Museo de las Bellas Artes een aanrader. Wat ik je ook niet wil onthouden is het iconische Café Iruna. Het adres voor een onvervalste txakoli – een Baskische wijn – met uitstekende pintxos, te vinden op de Colon de Larreategui, 13. Meer leuke Bilbao-tips in deze top 10 beste bezienswaardigheden voor Bilbao.

Pintxos eten bij La Concha in San Sebastian

Ze kwamen al steeds voorbij: pinchos of pintxos. Een soort tapas maar dan uitgebreider en mooier verzorgd; in feite zijn pintxos kleine gerechten, soms verworden tot ware kunstwerkjes. Het maken van pintxos hebben ze in San Sebastian tot een ware kunst verheven. Eigenlijk is de plaats met 185.000 inwoners de ongekroonde Pinxtos-hoofdstad van de wereld. Waar je ook kijkt, overal is de toog van de bars gevuld met de lekkerste happen in alle soorten, maten en smaken. Er zijn zelfs complete pintxos-pubtours voor een avond lang smullen en hoppen van bar naar bar. Het restaurant waar wij al een paar keer erg lekker aten is Atari Gastroteka. Deze gastrobar vind je recht tegenover de Koruko andre mariaren basiliek, in het hart van het oude gedeelte van San Sebastian vlakbij een van de mooiste straten van Spanje Calle de Agosto 31. Zelf pintxos leren maken om het thuisfront mee te verwennen? Kijk eens bij het workshopaanbod van San Sebastian Mimo Food!

Het Aquarium van San Sebastian

Na al die lekkernijen, volgden een paar uurtjes op La Concha, het grote, beroemde stadsstrand van San Sebastian in de vorm van een schelp. Fotogeniek en veel gefotografeerd, grenzend aan een prachtige boulevard.
Het San Sebastian-uitje sloten we af met – even iets anders dan strand, pintxos en flaneren – met het Aquarium. Om duizenden zeediersoorten aan een nader onderzoek te onderwerpen, maar ook om een idee te krijgen van de maritieme geschiedenis inclusief de walvisvaart van weleer. Lees hier wat je nog meer in San Sebastian kunt doen.

Even verderop bij La Concha.
Stad, strand, surfen en lekker eten. San Sebastian heeft het.

Onbekende plekken: Saturaran en Mutriku

De vakantie langs de kust van Baskenland, betekende ook kennismaken met onbekende plaatsen die we via-via hoorden. Zo werd ons het strand bij Saturaran aangeraden. Na een snelle blik op de kaart, zagen we dat het in de buurt van de pittoreske havenplaats Mutriku moest liggen. In Mutriku bleek een ‘piscina natural’ te zijn, eigenlijk een soort verlengstuk van de zee maar dan afgescheiden door een muur. Een schot in de roos op de zeer warme julidag toen wij er waren. Perfect om af te koelen in het zeewater en een paar baantjes te zwemmen. De zomerpret zette zich door bij Saturaran, een paar autokilometers verderop. Een niet heel groot, idyllisch gelegen zandstrand met een ruime parkeerplaats, omringd door de grillige gesteentelagen die de kust van Baskenland typeren en een strandbar voor de nodige versnaperingen.

Suppen in Urdaibai en Mundaka

Het allerbeste bewaren we tot het einde: suppen in biosfeerreservaat Urdaibai, op ongeveer een uur rijden vanaf Bilbao. Urdaibai is een UNESCO-biosfeerreservaat met een omvang van 22.0000 hectare en het ultieme vogelparadijs. Met als kloppend en stromend hart de rivier Oka die als estuarium (zeearm) bij Mundaka het land instroomt en zorgt voor uitzonderlijke wetlands waar visarenden en lepelaars zich thuis voelen. Een rivier die dus meegaat met eb en vloed, wat we hebben geweten toen we er op een supboard stonden. Het peddelen werd steeds zwaarder al naar gelang het waterpeil steeg.
In Nederland hadden we al een Sup-trip voor vier geregeld bij Site of Tides, van het leuke Baskische stel Eneko Cepeda Eskauriaza en Eunate Torres Modrego. Zij zijn niet alleen fervente surfers en suppers maar ook landschapsarchitecten die met een ongebreideld enthousiasme over de omgeving vertellen. Dit was echt een hoogtepunt van onze vakantie in Baskenland, ondanks het wat mindere weer (daardoor hadden we de rivier voor ons alleen)! Drie uur lang – met ook de kinderen op een supboard – de rivier afzakken, het landschap zien veranderen, leren over de dieren die er leven, de vloed voelen opkomen en eindigen in een strandbar met uiteraard pintxos en een partij Spaanse voetbal op de televisie met veel ‘gol, gol, gol…’.

De supboards bij de start van onze super sup-trip van Side of Tides.
Een groot supfeest!
De rivier de Oka die als zeearm het land in meandert.

Mooi Mundaka

Deze sup-trip laat zich goed combineren met het schilderachtige Mundaka dat aan de overkant ligt van waar de suptrip start. Wij maakten even de oversteek per boot (geen standaard ferry, maar de locals in de strandbar weten wie je daarvoor moet bellen) naar deze surfhotspot, keken rond bij surfshops en kozen een terras bij de haven uit voor een afsluitend drankje.

De haven van Mundaka.

Meer Spanje en reistips:

Meivakantie 2019: last minute deals

Alles over een last minute naar Spanje

Dit zijn de mooiste stranden van Spanje

Roadtrips Spanje: de mooiste autoroutes verzameld

De 15 meest magische plekken in Spanje

Skyscanner is de wereldwijde reiszoekmachine die jou helpt besparen op vliegtickets, hotel deals en autohuur. Download ook onze handige app.