Nieuws Inspiratie Vakantie Chili: reisgids met top 10 highlights en tips

Alle artikelen

Vakantie Chili: reisgids met top 10 highlights en tips

Zeg maar si tegen Chili! Als je tenminste zin hebt in een rondreis door een land waarbij je gletsjers in Patagonië afwisselt met strand in kleurrijk Valparaiso en een stop in de droogste woestijn ter wereld, de Atacama. Deze reisgids met 10 highlights en praktische Chili-informatie is dé start voor jouw vakantie in het langste land ter wereld.

Handige tips Chili

Waar ligt Chili?

Chili is een land aan de westkust van Zuid-Amerika dat van het zuidelijkste puntje tot het noorden 4300 kilometers beslaat. Dat is ongeveer vanaf Nederland tot beneden de Sahara in Afrika. Daarmee geldt het als langste land ter wereld. Dat betekent ook dat het meerdere klimaatzones en landschappen kent, van ruige fjorden, vulkanen tot gletsjers en hooggebergtes. De hoofdstad van Chili is Santiago. Chili ligt ingeklemd tussen de Grote Oceaan het Andesgebergte en grenst aan buurlanden Peru, Bolivia en Argentinië. In Chili wonen meer dan 17 miljoen Chilenen die de officiële voertaal Spaans spreken.

Vliegen naar Chili

Een vakantie Chili begint met het boeken van een goedkoop vliegticket naar Santiago de Chile. Er gaan geen rechtstreekse vluchten naar Chili vanaf Nederland. Vliegen doe je met een tussenstop in Madrid, Londen, Parijs of Sao Paulo. Een retourvlucht Chili is er vanaf €518*, gemiddeld kost een vliegticket Chili tussen de €700* en €900*. Vliegen vanaf Schiphol kan met onder meer Delta Airlines, Air France en Iberia. In Chili zelf kun je veel binnenlandse vluchten maken met de maatschappijen LATAM (onder meer naar Paaseiland), Sky Airline en JetSmart.

Reisdocumenten en visum Chili

Om naar Chili te reizen moet je paspoort nog minstens zes maanden geldig zijn. Als dat het geval is, krijg je bij aankomst een Tarjeta de Turismo dat 90 dagen geldig is. Deze moet je bij vertrek weer inleveren. Als je langer wilt blijven, moet je dit aanvragen bij de immigratiedienst in Chili.

Munteenheid en geld Chili

In Chili betaal je met de Chileense peso (CLP). Op moment van schrijven van dit artikel* krijg je ongeveer 910 Pesos voor €1. Pinnen kan in onder meer hoofdstad Santiago en een creditcard is soms handig, maar cash blijft je beste vriend als je door Chili reist.

Chili duur?

Chili is een relatief duur land als je het vergelijkt met buurlanden als Bolivia en Peru, maar nog altijd goedkoper dan in Europa. En, je kunt het zo duur of zo goedkoop maken als je wilt. Overnachten in een hostel kan vanaf €16 per nacht in Santiago de Chile bij onder meer Pariwana Hostel Adults Only in het gezellige uitgaansdistrict Bellavista. Maar, zoek je in Santiago de Chile via Skyscanner hotels op klantbeoordelingen dan komt Departementos Nice & Cool als zeer goed uit de bus. Dit stijlvolle hotel boek je vanaf €120 per nacht. Eten in een goede restaurant doe je vanaf €15 per persoon en een auto huur je op het vliegveld van Santiago vanaf €20 per dag (oké, dit is wel een stadsautootje, voor Patagonië is een 4×4 aan te raden, dit type auto huur je vanaf €65 per dag). Binnenlandse vluchten kunnen je Chili-reis duur(der) maken, een vliegticket Santiago de Chile naar Paaseiland is er vanaf €276*.

Lees ook: Reizen voor weinig geld: 15 tips voor een goedkope vakantie

Fooien Chili

In Chili is het gebruikelijk dat je 10 procent bij de rekening optelt. Veel mensen die in de horeca en het toerisme werken, leven van fooien.

Lees ook: Tips voor fooi geven in het buitenland

Taal Chili

De officiële voertaal in Chili is Spaans. Dit is wel anders Spaans dan men in Spanje spreekt. Zo slikken de Chilenen woorden in, is de klank vaak anders en kent het Chileense Spaans veel andere woorden. Hoe dan ook is het goed als je Spaans spreekt of een paar Spaanse woorden kent, zij kunnen jou meestal wel goed verstaan. Daarnaast kun je in de grote steden met Engels terecht en wordt er veel Kroatisch en Duits gesproken. Zo moet je niet gek opkijken als ergens apfelstrudel op het menu staat.

Tijdverschil Chili met Nederland

Omdat Chili langgerekt is, heeft het land drie tijdzones. Zo is het in Punta Arenas vijf uur, in Santiago zes uur en op Paaseiland acht uur vroeger dan in Nederland (zomertijd).

Souvenirs

Houd rekening met de strenge regels voor souvenirs die gemaakt zijn van beschermde plant- en diersoorten. Daartoe behoort ook de bekende regenmaker (Palos de Agua) die op veel grote markten verkocht wordt omdat deze van een beschermde cactussoort wordt gemaakt.

Beste reistijd Chili

In feite kun je het hele jaar door naar Chili reizen, maar de temperaturen en reisomstandigheden verschillen wel per regio, dus daar moet je de reis, activiteiten en je kleding op aanpassen. Zo zijn in het noorden van het land de temperaturen het hele jaar stabiel, alleen van november tot maart is het iets warmer met acht tot negen zonuren per dag en 22 tot 25 graden Celsius. In het midden van Chili en Santiago geldt oktober tot april als beste reistijd, in januari is het daar het warmst met 29 graden Celsius. De beste reistijd voor het zuiden ligt tussen december en maart, dan tref je daar de Zuid-Amerikaanse zomer. Alleen de zee wordt in de zomermaanden niet warmer dan 15 graden Celsius. Voor stranddagen kun je beter richting het noorden van het land trekken, daar kan de watertemperatuur oplopen tot zo’n 21 graden Celsius.

Goed om te weten: de Chilenen hebben tussen half december en februari vakantie en reizen graag in eigen land. In die periode zijn hotels dan meestal ook duurder en binnenlandse vluchten sneller volgeboekt.

Elektriciteit Chili

Neem een wereldstekker mee als je naar Chili reist; de netspanning is 220 volt.

10 highlights voor een rondreis Chili

1. Santiago de Chile

Natuurlijk ga je voor de natuur en trekkings en de ongeëvenaarde landschappen naar Chili. Maar, je rondreis Chili start in Santiago de Chile, de hoofdstad die omringd wordt door de machtige pieken van de Andes. Stad van bijna 6 miljoen inwoners die modern, levendig en traditioneel is en talrijke bezienswaardigheden telt die je eenvoudig te voet verkent zoals Palacio de la Moneda. De stad is overzichtelijk en heeft meerdere aangename ‘barrios’ (wijken). Zo is daar de artistieke kunstenaarswijk Bellas Artes met het museum Museo Nacional de Bellas Artes. Het zakelijke district Centro Civico is een kleine, maar fijne wijk waar de Europese architectuur opvalt. Naast feestwijk Bellavista met bars en muziek, maar ook het huis van de grote Chileense dichter Pablo Neruda die je misschien kent van de film The Postman.

Een echte toeristenwijk – maar daarom niet minder leuk – is Barrio Lastarria, met een aaneenschakeling van charmante huizen, een groot restaurantaanbod en straatverkopers. Om de echte vibe van de stad te voelen, zet je koers naar de barrio waar de meeste grote markten zich bevinden zoals Mercado Central. Nog leuker is de Mercado de Abastos Tirso de Molina; ga je naar de bovenste verdieping dan proef je traditionele Chileense gerechten in kleine restaurants. En wil je het mooiste uitzicht over de stad beleven? Dan moet je tijd reserveren voor Parque Metropolitano, beter bekend als Cerro San Cristóbal. Een funicular (kabeltram) brengt je in 10 minuten naar dit grote, groene gebied.

2. Vrolijk gekleurd Valparaíso

Kleurrijke huizen, ambachtelijke winkels, street art en bohemien restaurants. Havenstad Valparaiso, op anderhalf uur rijden vanaf de Chileense hoofdstad, is één grote, creatieve kunstuitspatting. Niet voor niets was dit lang geleden al de favoriete stad van schrijvers, schilders en dichters. Ook Pablo Neruda had hier een huis, La Sebastiana in Cerro Florida, dat je kunt bezoeken. Te gekke street art, graffiti en beschilderde huizen en trappen zorgen voor ideale, Instagrammable decors voor het maken van de mooiste selfies. Valparaíso heeft charme, maar is ook chaotisch en druk met veel jongeren en ‘free spirits’ die aan hippies doen denken.

De inwoners zien zichzelf niet zo, wat je terugziet in de spreuk ‘We are not hippies, we are happies’ die je zeker tegenkomt. Hoe dan ook: de losse en vrije sfeer zorgt voor een verfrissende vibe die echt uniek is voor Valpo zoals de plaats in de volksmond heet. Houd er wel rekening mee dat het in Valparaiso veel kouder is dan in Santiago, het scheelt soms wel 15 graden! Verder kent Valparaiso veel hoogteverschillen. Wil je de soms flinke kuitenbijters vermijden, pak dan de funicular om het uitzicht vanaf bekende paseos (straten) zoals Paseo Yugoslavo te bewonderen.

3. De Atacamawoestijn

Het is bijna alsof je op een andere planeet beland zodra je voet zet in de Atacamawoestijn in het noorden van Chili, op de grens met Bolivia en Argentinië. Atacama is de droogste woestijn ter wereld die wordt omringd door besneeuwde vulkanen en zoutvlaktes met badende flamingo’s kent. Of je nu felle kleuren spot in de brandende zon of ’s avonds de verbluffende sterrenhemel ziet, de energie van Atacama is raadselachtig en betoverend. Net zoals de diversiteit van het leven op deze schijnbaar verlaten plek op aarde. Dit is het thuis van verschillende flamingosoorten, talloze vogels, lama’s en vicuña’s. Ook maak je er kennis met de tradities van de kleurrijke Aymara-indianen. Om in Atacama te komen, kun je of 20 uur met de bus rijden vanuit Santiago de Chile of vliegen op Calama, de vliegduur bedraagt 1 uur en 50 minuten. Tours door de woestijn maak je goed vanuit het (toeristische) woestijnstadje San Pedro de Atacama, op 100 kilometer van Calama. San Pedro is ook een goede overnachtingsplek, zo is de Terrantai Lodge een aanrader (als je een aardig budget hebt), maar slaap je ook prima in Hostal Desert vanaf €36 per nacht*.

4. Punta Arenas en Isla Magdalena

Ben je in Punta Arenas, 3,5 uur vliegen vanaf Santiago, neem dan tussen begin november en eind april een ferry naar Isla Magdalena. In een half uur beland je op dit kleine eiland in de Straat van Magellaan waar een aantal park rangers wonen tezamen met heel veel Magellaan-pinguïns. Op Magdalena kun je deze, naar schatting 138.000 mannetjes en vrouwtjes in hun zwart-witte jassen die zich voortbewegen op hun waggelpootjes bewonderen. Een unieke ervaring!

5. Patagonië en Torres del Paine

Zeg je Chili, dan zeg je Patagonië. De meeste reizigers gaan voor een rondreis naar Chili vanuit Punta Arenas naar dit deel van Chili (een deel hoort bij Argentinië). Fjorden, gletsjers en groenblauwe meren vormen samen een brok natuur waarvan de stilte en de ruigheid je nog lang bijblijft. Een van de meest indrukwekkende delen is Torres del Paine National Park, genoemd naar de toppen van de Cerro Paine bergketen. Een outdoor-paradijs pur sang voor trekkings en wandelingen. Plan hiervoor zeker een paar dagen in en overnacht in de refugios in het park dat als achtste wereldwonder te boek staat. Ook al is het bekend en veel bezocht, het park is zo uitgestrekt dat je tijdens een wandeling nog steeds het idee hebt alleen op de wereld te zijn.

6. De Marmergrotten Capillas del Marmol

Eh, nee, ze zijn niet van suiker gemaakt en ook geen werk van een kunstenaar. De Capillas de Marmol in Lago General Carrera in het hart van Patagonië, oftewel Marmergrotten, zijn een product van Moeder Natuur. De grotten zijn niet van marmer gemaakt, de naam komt van het golvende, gestreepte patroon waaraan je steen herkent. De kleur van de steenformaties is eigenlijk zwart-wit, maar door de weerkaatsing van het water verschijnen ze in alle kleurtinten groen, turkoois en blauw. Kleuren die nog intenser zijn als je ze ziet tijdens zonsopkomst of zonsondergang in de Chileense herfstmaanden (april tot juni). Je bereikt deze capillas via de luchthaven Balmaceda om vervolgens richting Puerto Tranquilo te rijden. Van daaruit kom je alleen bij dit fascinerende, natuurspektakel over zee. Met een ferry of – voor de echte avonturiers – per kajak. Overnachten kan in Puerto Tranquilo, maar het iets verderop gelegen Bahia Murta is ook een goed idee.

7. Nationaal park Alerce Andino

Alerce Andino National Park is een enorm gebergte dat zich uitstrekt over ongeveer 40.000 hectare met afwisselend hoge pieken, diepe valleien en dichte bossen. Bossen die gevuld zijn met Alerces, een type lariks die al 3600 jaar op aarde overleeft en waar het nationaal park zijn naam aan dankt. In de diepten van de oeroude bossen liggen fonkelende bergmeren en watervallen verstopt die je het allerbeste via de bospaden bezoekt. Mis daarbij niet het geweldige uitzicht over het meer van Chapo en de valleien van de rivieren Chiacas en Lenca. Wil je hier meer tijd doorbrengen dan kun je zelfs een tent opzetten in het park of in een van de hutten overnachten. Het ideale startpunt voor dit nationale park is de havenstad Puerto Montt, in het merengebied van Chili. Deze stad heeft niet alleen vliegveld, maar is zelf ook de moeite waard. Daar geniet je van de allerlekkerste Paila Marina (soep met zeevruchten) of Cancato (ovenschotel gemaakt met vis, chorizo, kaas en tomaat). Een strandmiddag op de stranden Playa Pelluco, Playa Pelluhuin en Playa Chinquihue maakt het avontuur compleet. Puerto Montt bereik je vanuit Santiago en Punta Arenas met een vliegticket in ongeveer 2 uur.

8. Cerro Sarnoso, Puyehue nationaal park

Verleng de Chileense outdooravonturen met een stop in nationaal park Puyehue, genoemd naar de gelijknamige vulkaan, in het zuiden van Chili. Om in het park te komen begin je in de stad Osorno op ongeveer 100 kilometer van Puerto Montt, om via Santa Elvira aan de rand van Puyehue je auto te parkeren. In het nog niet zo heel bekende Puyhue maak je de mooiste wandelingen over bospaden naar de schuimende watervalmassa’s van Salto del Pudu of Salto de la Princesa. Neem ook vooral een omweg richting de thermale baden met warmwaterbronnen, de Aguas Calientes, voor een paar relax-uurtjes. Of wandel langs de rivier door het wonderschone bos. Is het weer helder, dan kun je de Cerro Sarnoso bedwingen. Deze klim van 2,5 uur zorgt voor een geweldig uitzicht op de vulkanen Osorno, Puntiagudo, Tronador, Casablanca en Puyehue.

9. Vulkanen in Conguillío National Park

In het midden van Chili, in de regio Araucanía, ligt het nationale park Conguillío. Een geweldig park dat favoriet is van de Chilenen zelf vanwege de spectaculaire natuur en de link met dinosaurussen. Niet voor niets fungeerde het gebied rond de ruim 3000 meter hoge Llaima-vulkaan als filmset voor Walking with Dinosaurs. Deze actieve vulkaan bezoek je het beste bij zonsopgang, het roodgele kleurenspel is indrukwekkend, net zoals de enorme bomen die op paraplu’s lijken. Een van die bomen is bijna 2000 jaar oud en draagt de naam Araucaria Madre. De kristalheldere, vulkanische meren, waaronder Lago Conguillío, zijn ook zeer fraai. In totaal kies je in dit nationale park uit 13 mogelijke rondwandelingen. Wordt het de Pastos Blancos (13 kilometer, 5 uur wandelen) of de Sierra Nevada wandeling (12 kilometer, 8 uur wandelen)? Met de auto door het park rijden kan ook met stops bij de miradores, prachtige uitzichtpunten. De dichtstbij gelegen stad is het aantrekkelijke Temuco, daar kun je goed overnachten. Temuco ligt op 250 kilometer van Osorno, een afstand waar je met de auto 4,5 uur over doet.

10. Mysterieus Paaseiland

Vlieg vanuit Valparaiso 3700 kilometer zuidwaarts en je landt op Paaseiland, zo genoemd omdat het ontdekt werd met Pasen. De grote trekpleister zijn natuurlijk de reusachtige stenen beelden. Op het eerste gezicht zien deze er allemaal hetzelfde uit: mannelijk, met giga neuzen en op elkaar geperste lippen. Maar, als je beter kijkt, zie je toch verschillen. Het zijn de Moai, tussen 1000 en 1500 na Christus gemaakt van de tufsteen van de Rano Raraku-vulkaan. Men denkt dat de machtige beelden zijn bedoeld om de voorouders te aanbidden. Sinds 1995 is Paaseiland UNESCO-werelderfgoed. Paaseiland heeft in feite maar één stad, Hanga Roa van waaruit je het eiland enkele dagen kunt ontdekken per huurauto, al wandelend of op een mountainbike.

Top 5 typische gerechten in Chili

1. Broodje Completo. Het favoriete broodje van de Chilenen met groenten, avocado en een hotdog, overgoten met flink wat mayonaise of een andere saus. Geloof ons: als je dit eet ben je ‘completo’ voor de rest van de dag, maar het is wel lekker!
2. Pastel de Choclo. Een ovenschotel of hartige taart gemaakt met kruiden, gehakt, groenten, mais en olijven.
3. Chileense empanadas. Groenten, vlees of vis verpakt in bladerdeegflapjes voorzien van de nodige kruiden en kaas.
4. Reineta, Corvina en Congrio vis. Typische, veel gegeten vissoorten in Chili. De eerste heet ook wel queensfish, van Congrio wordt onder meer soep, caldillo, gemaakt.
5. Choripán. Gegrilde chorizo-worstjes van de Chileense barbecue (asados), gegeten met een broodje (pan) inclusief mayonaise, avocado en pebre. Pebre is een pittige saus gemaakt van koriander, pepers, uien, knoflook en olijfolie.

Vergeet verder vooral niet de Chileense wijnen en de alcoholische cocktail pisco sour, een mengsel van de sterke drank pisco met citroen- of limoensap, een geklopt eiwit en rietsuiker.

Binnenlandse vluchten Chili

Plaats ChiliVliegveldVliegduur vanaf Santiago
Isla MagdalenaPunta Arenas (PUQ)6 uur
Torres del Paine NPPuerto Natales (PNT)3 uur en 15 minuten
Capillas de MarmolBalmaceda (BBA)2 uur en 20 minuten
Alerce Andino NPPuerto Montt (PPT)1 uur en 45 minuten
Cerro Sarnoso/PuyehueOsorno (ZOS)1 uur en 40 minuten
Conguillio NPTemuco (ZCO)1 uur en 20 minuten
PaaseilandPaaseiland (IPC)5 uur en 30 minuten
Atacamawoestijn Calama (CJC)2 uur en 5 minuten

Auto huren Chili

Een auto huren in Chili doe je bij de vliegvelden in de grotere Chileense steden. Dit kun je ter plekke regelen of van tevoren boeken. Vooral het noorden van Chili is goed te bereizen per auto, rijd bijvoorbeeld van Santiago de Chile naar San Pedro de Atacama voor de Atacamawoestijn. Let wel: dit zijn 1600 (!) kilometers die je in etappes, verdeeld over ongeveer 7 dagen kunt afleggen. Met stops in onder meer La Serena (de Elqui-vallei om sterren te kijken), Punta de Choros (pinguïns) en Copiapo. Een autotripje van noord naar zuid kan natuurlijk, maar met een afstand van 4300 prachtige kilometers moet je daar wel een aantal weken of misschien wel een paar maanden voor uittrekken. Een andere, veel gekozen roadtrip in Chili is Ruta 7, ook wel bekend als de Carretera Austral. Deze neemt je 1240 kilometers lang mee van Puerto Montt naar Villa O’Higgins dwars door Patagonië.

Meer tips voor een vakantie in Zuid-Amerika:

Skyscanner is de wereldwijde reiszoekmachine die jou helpt besparen op vliegtickets, hotel deals en autohuur. Download ook onze handige app.

Kaart