Het coronavirus (COVID-19) kan invloed hebben op je reisplannen. Waar je ook heengaat, hier vind je het laatste advies.

Nieuws Inspiratie Weekend België: 4 verrassende Belgische steden dichtbij

Alle artikelen

Weekend België: 4 verrassende Belgische steden dichtbij

Spontaan weekendje weg? Net over de grens liggen mooie Belgische steden. Weg van de usual suspects nemen wij je mee naar Dinant, Mons (Bergen), Oostende en Hasselt. Stuk voor stuk verrassend, met de leukste bezienswaardigheden en activiteiten in onder meer de Ardennen.

1. Weekend Oostende: stad van oesters, strand en street art

Uitwaaien en zonnebaden aan de Vlaamse kust doe je als de beste in de Belgische badplaats Oostende, ook wel de koningin aller badsteden. Strand en een strandwandeling zijn vaste prik als je de ongeveer 240 kilometer vanaf Nederland voor een weekendje Oostende aflegt. Net als bekende evenementen zoals Theater aan Zee (in 2020 is TAZ van 29 juli tot en met 8 augustus) en het FilmFestival (het volgende FFO is van 15 tot en met 23 januari 2021) die het bruisende, creatieve stadskarakter tonen. Het creatieve zie je ook steeds meer terug in hippe boetieks en conceptstores zoals Galerie Beausite op de Albert I-promenade 39 waar je kunst koopt, maar ook uit de kunst kunt eten. In de zomermaanden ga je naar buiten en iets lekkers drinken bij beachclubs Marie-K Beach of de Blue Buddha Beachclub. En passant pik je een visje mee in de visrestaurants op de Visserskaai of neem je een hap uit zilte oesters bij de Oostendse Oesterput, de fameuze Ostendaises.

Lees ook: Deze leuke winkelsteden liggen net over de grens met België en Duitsland

Allee, uitgewaaid? Genoeg gesmuld van Oostendse delicatessen? Dan is het tijd voor bezienswaardigheden. Zoals de Sint-Petrus-en-Pauluskerk in het centrum, het historische zeilschip Mercator in de jachthaven, de Koninklijke en Venetiaanse Gaanderijen bij de zeedijk en kunstmuseum MuZEE. Extra leuk: een gratis pontje (overzetboot in het Vlaams) neemt je vanaf de Visserskaai mee naar de Oosteroever en Fort Napoleon voor een portie historie.

Street art in Oostende

In de paasvakantie van 2020 zal The Crystal Ship samen met wereldberoemde kunstenaars voor een vijfde keer aanmeren in Oostende om gigantische muurschilderingen en fantastische kunstinstallaties te creëren. In de eerste week van de paasvakantie worden alle kunstwerken gemaakt. Vanaf 11 april 2020 zijn de werken klaar en kunnen die samen met alle reeds bestaande werken bezocht worden langs de street art route.

Lees ook: meivakantie tips voor Nederland, Duitsland en België

Restaurants Oostende

In Oostende ben je aan zee en dus selecteerden we visrestaurant Toi, moi et la mer van chef Christophe Snauwaert. Met het ‘catch of the day’-menu zit je altijd goed, maar de vissoep mag er ook zijn. Voor een salade tussen de bezienswaardigheden door moet je naar Passe-Vite en het lekkerste biertje drink je bij café Lafayette op de Langestraat 12, favoriet van soullegende Marvin Gaye die regelmatig in Oostende vertoefde.

Hotels Oostende

Hotels aan zee in Oostende zoals het moderne Upstairs hotel zijn niet te versmaden. Maar B&B La Passion Interdite is net zo’n heerlijke hideaway in Oostende, verstopt in een charmant burgerhuis op de ‘Oostendse Ramblas’ op 5 minuten wandelen van strand en zee. Het ontbijt is voortreffelijk en als gast mag je gratis fietsen lenen.

Doen in de omgeving van Oostende

Het is leuk om in Oostende een fiets te huren en de groene kant van dit deel van België te leren kennen. Zo is daar het Groen Lint van 35 fietskilometers en de Groene 62, een stuk groen – ooit een spoorweg – dat Oostende met Torhout verbindt. De route neemt je mee door polders, over zandruggen en langs het plateau van Wijnendale.  

Lees ook: Top 10 mooiste bossen in Nederland en België

2. Weekend Mons (Bergen): stad van studenten, Doudou en musea

Misschien ken je Mons (in het Nederlands Bergen) wel van de route richting Zuid-Frankrijk. Of van de titel Culturele Hoofdstad 2015. Toen stond deze bruisende, Waalse studentenstad met z’n Grand Place volop in de spotlights. Op ditzelfde plein staat het stadhuis (Hôtel de Ville) met het Aapje van Mons dat je kunt aaien voor een portie geluk en de Collegiale Kerk van de Heilige Waldetrude waar men 170 jaar aan bouwde. Als je meer te weten wilt komen over Bergen en de van-horen-zeggen adresjes wilt leren kennen, dan is een georganiseerde stadswandeling een aanrader. Overigens kun je ook op eigen houtje de stad verkennen met de routes die je op de site van VisitMons vindt. Misschien kom je dan wel langs de ‘Jardin du Maïeur’ ofwel de Tuin van de Burgemeester, maak je een stop bij het oude slachthuis turned museum Les Anciennes Abattoirs of beklim je de 87 meter hoge Belfort van Mons.

Ben je in de week na Pinksteren in Mons? Laat je dan meeslepen door het volksfeest Doudou dat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staat. Het is een aaneenschakeling van tradities en processies inclusief het zogenaamde Lumeçon-gevecht met een knipoog naar de 14e eeuw. Mis verder niet de industriële kant van Bergen, de Borinage waar Vincent van Gogh twee jaar van zijn leven doorbracht wat je met een Van Gogh route kunt ontdekken.

Lees ook: Weekendje weg in België: 7 populaire steden

Restaurants Mons

Nog een reden om een weekendje Mons te plannen: de stad heeft een piekfijne culinaire kant! Reserveer een tafeltje bij Le bistro de Jean Phi, kies een menu (vanaf €29*) met gerechten waar de versheid en lokale schwung van afspat en je weet waarom je nog eens terug wilt naar de Belgische stad. Zin in spartelverse vis en zeevruchten? Dan is restaurant La Madeleine een schot in de roos, ook voor de lunch.

Hotels Mons

Voor een bijzonder hotel hoef je in Mons niet ver te zoeken. Zo is daar het charmante Hotel St. James niet ver van de Grote Markt. Een fraai herenhuis met een modern interieur en kamers die alles hebben wat je thuis ook wenst. Liever overnachten met natuur rondom? Op enkele minuten van het centrum van Mons ligt La Table et Chambre Particulière van Stéphanie en Julien, een moderne villa die over twee smaakvol ingerichte kamers beschikt. Twee zaterdagen per maand is La Table ‘geopend’ en koken de gastheer en -vrouw de sterren van de hemel.

Doen in de omgeving van Mons

Op ongeveer 20 kilometer ligt de dierentuin Pairi Daiza die al vele prijzen in de wacht sleepte en in 2019 werd gekroond tot ‘mooiste dierentuin van Europa’. Hier verblijven 4000 dieren waaronder de beroemde Chinese reuzenpanda’s Hao Hao en Xing Hui. Voor een extra lang dierentuinverblijf overnacht je in fraaie lodges en vakantiehuizen met zicht op de dieren.

Lees ook: Voorjaar in de leukste dierentuinen in Nederland en België

3. Weekend Hasselt: stad van jenever, speculaas en shoppen

Hasselt heet de Stad van de Smaak te zijn. Als het gaat om alcoholische versnaperingen (jenever), Hasseltse lekkernijen (speculaas en pralines), mode (high end boetieks en modemuseum MMH), natuur en schoonheid (de Japanse Tuin en de Groene Boulevard) en festivals (Pukkelpop). Meer dan genoeg redenen dus voor een weekendje Hasselt, de hoofdstad van de Belgische provincie Limburg. Laten we beginnen bij de jenevergeschiedenis die je terugziet in het Nationaal Jenevermuseum en het Stadsmus, het stadsmuseum van Hasselt. Leuk is de proeverij van jenever met pralines die het Jenevermuseum organiseert, chocolade en de sterke drank blijken een goede combi.

Om daarna de stad te verkennen. Al wandelend door de hazelnoten in de weg – het symbool van Hasselt – te volgen of mee te gaan met stadstram of een Babbelfietser, een gids en fietsende chauffeur ineen die je de mooiste plekjes en street art van Hasselt toont. Awel, de Hasseltenaren hebben ook nog smaak in het bedenken van originele concepten. Maak vooral stops bij bakkerij DePaifve voor de beste speculaas van België en Neuhaus voor de allerlekkerste pralines. En vergaap je aan veel moois bij boetieks zoals Jade Shop, Wearable Stories en The Jagger. Je ziet: een stedentrip Hasselt, op 160 km rijden vanaf Utrecht, valt geheid in de smaak!

Restaurants Hasselt

Geroosterde bloemkool. Een goede heilbot met spruiten. Voorzien van de beste wijnen. Dat kun je verwachten bij Rosch van Nicole Schellekens en Glenn Ross die ooit de fijne kookkneepjes leerden bij The Fat Duck van Heston Blumenthal. Een andere uitstekende Hasselt-tip is de Smaaksalon in het historische herenhuis Huis de Corswarem voor ontbijt, brunch en diner. Bruut in de dorpsstraat voor een drankje. Ga je voor iets minder chique en formeel? Bruut in de Dorpsstraat 26 serveert de beste burgers en verfijnde cocktails.

Hotels Hasselt

Heerlijk en smaakvol overnachten in Hasselt doe je bij het intieme boetiekhotel Hemelhuys aan het Hemelrijk. Hier slaap je in een van de acht kamers met natuurtinten die namen dragen als Onyx en Amethyst. Een andere, betaalbare en hippe optie is het YUP hotel, gehuisvest in een compleet zwart gebouw voorzien van YUP in gouden letters. Naast tweepersoonskamers ook YUP cabins met 12m2 slim comfort.

Doen in de omgeving van Hasselt

Zonde als je niet ook nog iets ziet van de omgeving van Hasselt. Dat kan natuurlijk met de auto, maar leuker en milieuvriendelijker is de fiets. Fiets bijvoorbeeld naar de Abdij van Herkenrode en de kruidentuin Limburg Lavendel, Belgische lavendelvelden die niet onderdoen voor die in de Provence en mooie plaatjes opleveren. Een andere optie is cruisen richting Bokrijk, 10 kilometer verderop. Om nabij knooppunt 91 door water te fietsen in natuurgebied De Wijers dat bestaat uit glinsterende vijvers en bossen.

Lees ook: 12 spannende activiteiten in Nederland, Duitsland en België

4. Weekendtrip Dinant: stad van de Sax en Leffe bier

Op een kleine drie uur rijden vanaf Utrecht parkeer je je auto in Dinant, een aangename stad die mooi ligt te zijn aan de fonkelende Maas in de Ardennen. Hier word je vriendelijk begroet de Dinanters die je graag de weg wijzen naar de Collégiale Notre-Dame. De majestueuze kathedraal is het symbool van de stad en is, mede door de bijzondere klokkentoren, moeilijk over het hoofd te zien. Dat geldt ook voor de saxofoons die onder meer de Charles de Gaulle-brug opfleuren, dankzij saxofoonuitvinder Adolphe Sax die er in 1814 werd geboren. Pik de folder Sax and the City op bij de plaatselijke VVV en je wordt langs het Maison de Monsieur Sax en pleinen en cafeetjes die naar het muziekinstrument zijn genoemd, geleid.

Dan zijn er natuurlijk ook de Belgische biertjes, Dinant is de bakermat van het Leffe bier. In het Museum van Leffe, gehuisvest in een oud klooster, leer je alles over de historie en het maakproces, maar belangrijker: je kunt het gerstenat uitgebreid proeven. Liever een andere smaak? Probeer een craft beer La Croisette de Dinant in het gelijknamige café aan de rivieroevers. Maar, doe dat vooral pas nadat je de Citadel hebt bezocht en de 408 treden richting dit historische verdedigingswerk hebt beklommen (als je de kabelbaan laat voor wat het is). Beloon jezelf na al dat sightseeing met een Dinantse koek die het midden houdt tussen taai taai, speculaas en peperkoek en een stevig gebit vereist.

Restaurants Dinant

Bourgondisch genieten van la cuisine Française doe je bij La Table d’Antonio aan de Maas. Je kiest uit een menu (La croquette de brie et sa salade!) of kunt gaan voor een a la carte diner. Wat je ook kiest, de chef kookt altijd met seizoensgebonden ingrediënten. Als de zon schijnt, plof je neer op het terras.

Hotels Dinant

Overnachten in hotel La Merveilleuse, in het voormalige klooster waar je ook Maison Leffe vindt, is bijzonder fraai. Grote plussen zijn de historische omgeving, het uitzicht, het goede restaurant en de spa. Met een iets kleiner budget en dichterbij het stadscentrum van Dinant tippen we Côté Sax bed and breakfast. Alleen voor twee personen geschikt met zicht op de Maas.

Doen in de omgeving van Dinant

Je bent in de Ardennen en dus zou het zonde zijn om niet ook iets te zien van de natuurpracht. Een boottocht over de Maas vanuit Dinant richting Anseremme of Freyr geeft je in een paar uur tijd een goed beeld met mooie vergezichten. Nog leuker is actief eropuit! Wat te denken van railbiken (draisine in het Frans) over een oude spoorlijn? Vanuit Warnant trap je 8 kilometers lang per spoorwegfiets naar Falaën (en dezelfde afstand terug) en als je wilt ook nog naar Maredsous langs de Molignée vallei.

Nog meer goede reistips en citytrip-inspiratie:

Skyscanner is de wereldwijde reiszoekmachine die jou helpt besparen op vliegtickets, hotels en autohuur. Download ook onze handige app.