Nieuws Top 19 te doen op Kreta: de mooiste bezienswaardigheden

Alle artikelen

Top 19 te doen op Kreta: de mooiste bezienswaardigheden

Kreta is een eiland vol superlatieven: je vindt er de mooiste kust, de oudste ruïnes en de meest fotogenieke steegjes ter wereld. Welke bezienswaardigheden op Kreta je ook gaat bekijken, het is eigenlijk altijd goed. Toch hebben we uit alle topideeën voor een vakantie op Kreta de 19 beste tips voor je uitgekozen.

1. Geniet van de zon op het Vai-strand

Het prachtige strand van Vai ligt in het noordoosten van Kreta en is echt een stukje paradijs op het schiereiland Sideros. Palmen, wit zand en helderblauw water maken dit een idyllisch strand om te relaxen. Vanaf het uitkijkpunt op de rotsen heb je een prachtig uitzicht op de lagune.

2. Ontdek de mooiste stranden van Kreta

Kreta heeft behalve Vai nog veel meer mooie stranden. Het paradijselijke strand van Elafonissi bijvoorbeeld, met zijn azuurblauwe zee en zachte zand. Het water komt hier maar tot aan je knieën of zelfs maar tot je enkels. Daardoor warmt het snel op en kun je hier de hele dag een warm bad nemen onder de blauwe hemel.

Elafonissi is het visitekaartje van Kreta: iedereen wil ernaartoe. Maar Kreta heeft ook rustige stranden, die minstens net zo goed de moeite waard zijn. Het afgelegen naaktstrand van Filaki bijvoorbeeld. Voor romantiek moet je naar het ruige, maar onwaarschijnlijk mooie Stefanou-strand aan de baai van Seitan Limania. Dit ‘Duivelsstrand’ ligt verborgen in een smalle baai in het oosten van het schiereiland Akrotiri. Het is niet zo makkelijk om er te komen, maar dan kun je wel heerlijk zwemmen in de turquoise zee met uitzicht op de rotsen.

Als je wilt windsurfen op Kreta, moet je op het strand van Kouremenos zijn. Daar waait het namelijk altijd. Met kinderen kun je het beste naar Agia Marina of Makri Gialos gaan. Dat zijn allebei zandstranden met een geleidelijk aflopende zeebodem en warm, helder water.

3. Waag je in het labyrint van de Minotaurus

De ruïnes van het paleis van Knossos bij Heraklion zijn een overblijfsel van de Minoïsche cultuur en meer dan 4000 jaar oud. Op het eerste gezicht ziet deze plek eruit als twee voetbalvelden vol stenen met hier en daar wat nieuwbouw. Maar je hoeft maar even je fantasie de vrije loop te laten om de mythes van het Oude Griekenland voor je ogen tot leven te laten komen. Zie je de Minotaurus al door de uithoeken van zijn labyrint dwalen?

4. Beleef de Griekse geschiedenis in Archeologisch museum Heraklion

Om het plaatje compleet te maken, neem je na je rondwandeling door het paleis een kijkje in het archeologisch museum van Heraklion. Dat staat in Knossos en je vindt er originele Oudgriekse fresco’s, rituele dubbele bijlen en de wereldberoemde Schijf van Phaistos met opschriften waarover linguïsten van over de hele wereld zich tot op de dag van vandaag het hoofd breken. Als je geïnteresseerd bent in geschiedenis, zou dit wel eens een van je favoriete musea kunnen worden: waar anders kun je zoveel Minoïsche relikwieën in het echt zien, in plaats van op de bladzijden van een schoolboek?

Meer geschiedenis? De 7 mooiste archeologische vindplaatsen in de wereld

5. Wandel door de Samariakloof

De Samariakloof is de smalste kloof ter wereld. Hij is prachtig, maar bezorgt je ook knikkende knieën. Met stevige schoenen, genoeg water op zak en een beetje lef kun je er van mei tot en met oktober doorheen wandelen. Laat je niet afschrikken door de afstand van 16 kilometer: het indrukwekkende landschap en de frisse berglucht die naar pijnbomen ruikt slepen je er wel doorheen. Het eerste deel van de route loopt over een in de rotsen uitgehouwen trap. Daarna loop je tussen de overhangende rotswanden over de bodem van de kloof. Ongeveer halverwege kom je in het verlaten dorpje Samaria, waar berggeiten nu de baas zijn. Dit is een goede plek om te pauzeren en op krachten te komen voor het mooiste deel van de slechts 4 meter brede kloof. De 300 meter hoge rotsen raken elkaar op dit stuk bijna boven je hoofd. Wedden dat je steeds wilt blijven stilstaan om een foto te maken?

De Samariakloof komt uit bij de Libische zee. Daar rennen je benen bijna vanzelf naartoe, hoe moe je ook bent. Na een verfrissende duik kun je een lekker hapje eten in het dorpje Agia Roumeli. Taverne Rousios staat bekend om zijn lekkere Griekse salade en de mezze in restaurant Artemis zijn zo lekker dat je je vingers erbij opeet.

6. Geniet van het uitzicht vanaf de Lassithi-hoogvlakte

De Lassithi-hoogvlakte omvat zo’n 25 kilometer en is daarmee de grootste hoogvlakte van Griekenland. Dat zorgt voor een fantastisch uitzicht over Kreta. Aanrader: neem een picknickmand mee, ga lekker zitten en vergaap je aan het uitzicht en de natuur op Kreta.

7. Bezoek de geboorteplaats van Zeus

Aan bijna elke grot op Kreta zit wel een mooi verhaal vast. Als je de Griekse mythen en sagen een beetje kent, moet je zeker de Diktigrot bezoeken. Volgens de bewoners van Kreta heeft de godin Rhea in deze grot Zeus op de wereld gezet. Zo hield ze hem verborgen voor haar man Kronos, die al zijn kinderen opat om te voorkomen dat ze machtiger zouden worden dan hij. En ja hoor: tijdens opgravingen in de grot vonden archeologen… Nee, geen rammelaar in de vorm van een bliksemschicht, maar een beeldje van Zeus, dat hier al heel lang geleden werd aanbeden.

Anderen denken dat de wieg van Zeus in de Idagrot stond. Die vind je bij de Idaberg, het hoogste punt van het eiland. Deze grot is niet zo mooi als de Diktigrot, maar je bent hier wel heel dicht bij de wolken en hebt een mooi uitzicht op Kreta.

8. Struin door havenstad Agios Nikolaos

De populaire havenstad Agios Nikolaos bruist en leeft. Ga hier lekker uit eten in goede restaurants, drink een ouzo in een cafeetje en dans in de nachtclubs tot de zon opkomt. Topstuk: de baai van Mirabello.

9. Ga varen met een catamaran

Het zoetwatermeer Kournas, dat verborgen ligt tussen de bergen, is echt een plaatje. Je kun er heerlijk zwemmen of varen met een catamaran. Eenmaal weer op het vasteland kun je jezelf verwennen met wat Grieks honinggebak op het terras van taverne Kavalos. Pas op: de ganzen en eenden die hier rondstappen, lusten daar ook wel wat van.

Als je toch bij het Kournasmeer bent, ga dan ook even langs bij de Heilige Nicolaaskerk op een rots direct aan het meer. Er leidt een stenen paadje naar de kleine witte klokkentoren waarop graag krabben liggen te zonnen.

10. Bezoek het Arkadi-klooster

Het oudste klooster op Kreta onderscheidt zich door zijn eigenzinnig architectuur en is meer dan 1600 jaar oud. Niet alleen was het ooit een van de belangrijkste religieuze centra van het eiland, ook vond hier een van de grootste veldslagen op Kreta plaats toen de lokale bevolking in opstand kwam tegen een Turkse invasie. Het bewijs van deze belegering is zichtbaar in het klooster.

11. Test hoe vroom je bent

De bewoners van Kreta zijn heel gelovig en het is dan ook niet verbazingwekkend dat het eiland vol staat met nog veel meer kloosters en kleine kloostercellen die zijn uitgehouwen in de rotsen. Elke plek heeft wel iets bijzonders: of het nu een geneeskrachtige icoon is, een prachtige versiering of een waterval in de buurt. Voor wie in wonderen gelooft, is het oude Palianiklooster een aanrader. Volgens de legende zit in de mirteboom een icoon verborgen die wonderen kan verrichten. Maar alleen vrome zielen en kinderen kunnen hem zien.

Het toppunt van sereniteit is wel het klooster van de Heilige Drievuldigheid (Agia Triada), dat wordt omgeven door cipressen en wijnranken. Daar kun je een kijkje nemen in het iconenmuseum en de olijfolie proeven die de monniken maken. Waar lekker eten is, zijn ook katten en dat geldt ook voor het Agia Triada-klooster. Ze volgen je bij elke stap op de voet.

Agia Triada-klooster op Kreta in Griekenland

12. Verorber een bord slakken

De keuken van Kreta zit vol verleidingen. Eén delicatesse die je echt moet proeven zijn de wijngaardslakken. De bewoners van Kreta bakken ze in olijfolie met rozemarijn en serveren ze met kruiden of groente van het seizoen. Als je van kaas houdt, zul je veel plezier beleven aan de gegrilde saganaki, gezouten kefalotiri en mizithra, die de basis vormt voor de bekende kaasgebakjes uit Kreta: kalitsounia. Er worden op Kreta ook desserts van kaas gemaakt. Zo wordt de wereldberoemde Griekse kaas feta gecombineerd met stukjes meloen en voegen de Kretenzers aan mizithra honing en walnoten toe.

Bij een glas plaatselijk geproduceerde wijn smaken de slakken, Griekse salade, stifado, kazen en desserts nog beter. Wil je de beste wijnen proeven? Op 15 minuten rijden van Heraklion liggen de wijngaarden Douloufakis en Lyrarakis. Als je in Chania zit, kun je terecht bij Manousakis of Dourakis.

13. Raak in de ban van Spinalonga

Het eilandje Spinalonga heeft zo’n roerig verleden dat je er een serie over zou kunnen maken die niet onderdoet voor Game of Thrones. Een oude Akropolis op de bodem van de oceaan, een ontoegankelijke Venetiaanse burcht en een afgelegen leprakolonie – Spinalonga is het allemaal!

Om van tevoren meer te weten te komen over het eiland Spinalonga, kun je voor je vakantie op Kreta het boek Het eiland van Victoria Hislop lezen.

Als je om de ruïnes van Spinalonga heen loopt, bereik je uiteindelijk de top van het eiland. Daar heb je een weids uitzicht op de golf van Mirabello. Eenmaal weer op het vasteland is het een goed idee om naar het vissersdorpje Plaka te gaan voor het lekkerste lamsvlees van Kreta. In taverne Elpis lijkt het net alsof er een Grieks omaatje voor je kookt en vanaf het zomerterras van restaurant Emerald kun je het eiland Spinalonga mooi zien liggen. Het is zo rustig in Plaka, dat je je niet kunt voorstellen dat je maar 5 kilometer verwijderd bent van het chique resort Elounda.

14. Bezoek de geboorteplaats van de Europese wetten: Gortys

In het jaar 500 voor Christus werden in Gortys de allereerste Europese wetten voltooid. Ooit was Gortys de hoofdstad van Kreta, maar nu is het niet meer dan een ruïne. De sporen van de kerk en markt van destijds zijn nog altijd te vinden en zijn nu een populaire, interessante toeristische attractie.

15. Bewonder de zonsondergang in Chania

Het schilderachtige Chania in het noordwesten van Kreta is echt een stadje om verliefd op te worden. Stop je plattegrond weg in je rugzak en dwaal door het doolhof van de oude stad, waar huisjes in allerlei kleuren met hun ruwe muren tegen elkaar aan geleund staan. Als je trek krijgt, brengen de steegjes je als vanzelf naar een gezellig café met fleurige tafelkleedjes en de lekkerste ijskoffie.

Maak na een lichte mediterrane lunch een wandeling langs de oude haven, waar plezierjachten deinen op de golven, en bekijk de schaalmodellen van eeuwenoude schepen in het Maritiem Museum. Als je wilt, kun je ook nog over de pier naar de Venetiaanse vuurtoren lopen die op bijna elke ansichtkaart uit Chania staat. Bij zonsondergang is het hier helemaal een sprookje. Romantischer kan niet!

Meer mooie zonsondergangen? Zie: De 10 mooiste zonsondergangen ter wereld.

16. Voel je onoverwinnelijk in het fort van Rethymnon

Het fort van de stad Rethymnon werd in het jaar 1600 gebouwd om de Turkse invasie af te weren en dient vandaag de dag als mooie en tegelijkertijd verschrikkelijke herinnering daaraan. Een tour door het fort is een aanrader om de geschiedenis van het eiland te leren kennen en te zien dat Kreta zoveel meer is dan alleen een zon- en strandeiland. Vergeet niet even weg te dromen bij het uitzicht op de Middellandse Zee.

17. Kijk uit over drie zeeën

Zelfs de mooiste foto’s van de baai van Balos kunnen niet helemaal overbrengen hoe mooi het daar in het echt is. Op deze plek, waar de Egeïsche Zee, de Middellandse Zee en de Ionische Zee bij elkaar komen, heeft het heldere water allerlei verschillende kleuren.

Het beste kun je een auto huren op het vliegveld van Chania en zelf naar de baai van Balos rijden. De stoffige weg daarnaartoe brengt je al griezelig dicht langs de afgrond, maar het uitzicht over de glinsterende zee is dat zeker waard. Als je de baai van een andere kant wilt bekijken, kun je ook met de boot naar het eiland Imeri Gramvousa varen, dat 200 jaar geleden nog een piratennest was. Op het hoogste punt van het eiland staan de ruïnes van een oude burcht en het uitzicht is er onvergetelijk. Voor een verfrissende duik vaar je vervolgens in een half uurtje van Gramvousa naar het strand van Balos.

18. Beleef de hippietijd in Matala

In het kustplaatsje Matala vind je geen vijfsterrenhotels of dure restaurants, maar wel een mooie baai met daaromheen rotsen met grotten uit het neoliticum. Verken de smalle rotsspleten waar in de jaren 60 liedjes werden gecomponeerd door hippies. Als je altijd al het gevoel hebt dat je de jaren 60 wel had willen meemaken, moet je eind juni het Matala Beach Festival bijwonen.

19. Ga dansen op het strand

Als het gaat om uitgaan op Kreta zijn er twee badplaatsen waar je moet zijn: Malia en Chersonissos. Daar vind je zoveel bars en clubs dat je er echt eindeloos kunt blijven feesten. In Malia zitten vooral veel Britse toeristen. Een leuke avond begint hier met een glas bier bij Squeeze en gaat dan verder in bar Reflex, waar de gasten op de bar dansen op hits uit de jaren 80. Tegen middernacht gaan veel jongeren de boulevard op, die vol hangt met neonuithangborden van clubs als Candy en Camelot Castle.

In Chersonissos is het publiek internationaler. Bij Down Town mixen ze de lekkerste cocktails en in de bar met de veelzeggende naam You Only Live Once gaan echt alle remmen los. Rond middernacht is het tijd om naar club Starbeach of Palm Beach te gaan voor de beste openluchtparty’s.

Vind jouw favoriete hotel Kreta

Nog meer Griekenland-tips?

Skyscanner is de wereldwijde reiszoekmachine die jou helpt besparen op vliegtickets, hotel deals en autohuur. Download ook onze handige app.

Kaart