Nieuws Tips Spotted by locals: Gold Coast in Australië

Alle artikelen

Spotted by locals: Gold Coast in Australië

Ze leeft de droom van vele jonge backpackers die afreizen naar down under. Na ruim tien jaar keerde Nikki Fokker (25), dansdocente uit Arnhem, begin 2014 terug naar het land waar ze opgroeide: Australië. Ze ging als travel consultant aan de slag bij een backpacker’s agency en het strand en de zee behoren tot haar achtertuin. Een interview met deze getransformeerde Aussie, die ons alle ins & outs vertelt over de streek waar ze woont en leeft: the Gold Coast.

Nikki in haar appartement aan Surfers Beachfront, Australië
© Nikki Fokker

Emigreren naar Australië… dat klinkt als een grote stap!

‘Deels wel en deels niet. Ik ben namelijk in Sidney geboren, maar op jonge leeftijd weer naar Nederland verhuist omdat mijn ouders allebei Nederlands zijn. Ik heb daardoor wel een Australisch paspoort, waardoor het voor mij heel makkelijk is om hier te wonen en te werken. Ik heb altijd al veel gereisd binnen Australië en Nieuw-Zeeland en in januari 2014 ben ik voor het eerst in mijn eentje door het land getrokken. Ik reisde destijds van Cairns (in het noorden) richting het oosten toen ik hoorde dat er een functie beschikbaar was bij een reisbureau in the Gold Coast. Deze baan is dus eigenlijk letterlijk op mijn pad terecht gekomen.’

‘Alles draait hier om beach life

Kun je iets vertellen over The Gold Coast?

‘Het is een heel interessante plek in Australië, voornamelijk omdat het niet per se heel Australisch is. Het is een echt vakantiegebied, waar met name mensen uit Australië naartoe gaan voor vakantie. Er zijn hier prachtige stranden, met veel hotels en appartementencomplexen aan zee. Dat maakt dit gebied ook meteen heel toeristisch. Je komt hier voornamelijk voor het strand, om te relaxen, naar theme parks te gaan en te genieten van het mooie weer. En natuurlijk om te surfen. Alles draait hier om beach life.’

Moreton Island, Gold Coast, Australië
© Nikki Fokker

Waar woon jij?

‘Ik woon in the main centre van de Gold Coast, Surfers Paradise. De Gold Coast is opgebouwd uit allerlei suburbs, zoals Mermaid Beach, Miami, Main Beach en South Port. Deze suburbs zijn door de jaren heen aan elkaar gegroeid en Surfers Paradise ligt eigenlijk precies in het midden. Je kunt zien aan de namen van de wijken dat ze heel erg Amerikaans klinken. Dat is ook een beetje de bedoeling: de straten, de stranden, de palmbomen… het heeft veel weg van Californië.’

Kun je de locals die hier wonen omschrijven?

‘De mensen die hier wonen zijn over het algemeen heel erg easy going. Iedereen is into sports (met name surfen) en veel mensen zijn ook bezig met een gezonde levensstijl. Het motto hier is dan ook: take it day by day.’

‘Walvissen spotten is hier een echte must-do

Wat is, volgens jou, de beste manier om vanuit Nederland hier naartoe te reizen?

‘Wat veel mensen vergeten, is dat Australië een heel groot land is. De afstand tussen de steden is erg groot. Ik zou aanraden om naar het noorden te vliegen en dan af te reizen met de auto richting het oosten, zodat je ook een beetje die road trip experience hebt.’

Burleigh Heads, Surfers Paradise, Gold Coast, Australië
© Nikki Fokker

Is er iets dat je moét doen wanneer je in de Gold Coast bent?

Walvissen spotten! Ieder jaar tussen juni en oktober emigreren de walvissen van noord naar zuid en andersom. Zelf heb ik het twee keer gedaan. Je kunt heel dichtbij de dieren komen, die het zelf ook heel leuk vinden. Het is een hele speciale ervaring, want je voelt een echte connectie met de walvissen. Neem ook een tripje naar Birley Head, een nationaal park met prachtige uitzichtpunten: mijn favoriete plek in de Gold Coast. En als je nog nooit heb gesurfd, dan moét je een surfles nemen!’

Welke dagtripjes naar de omgeving raad je aan?

‘Ga een dagje naar Barn Bay, een super klein dorpje op ongeveer een uurtje ten zuiden van de Gold Coast. Dit dorp heeft zó’n relaxte sfeer… er lopen allemaal hippies rond, er is altijd live muziek op straat en er zijn altijd markten te vinden. Het barst er van de vegan restaurants en er wordt met name organic food geserveerd. Verder is het leuk om de Lighthouse Walk te doen, een tour van zo’n twee uur waarbij je een wandeling maakt langs de kust van de Gold Coast.’

‘Ik hou van Barn Bay: hippies, live muziek en vegan food

Waar ontbijt je het liefst?

‘Het is heel erg Australisch om buiten de deur te ontbijten. Heel veel cafés openen hier vroeg, rond 05.00 of 06.00 uur ’s ochtends, omdat dan het leven hier al begint. Typisch ontbijt is bacon and eggs, wat ze op allerlei verschillende manieren serveren. Ook smashed avocado met smokey beans is erg populair. Als ik buiten de deur ontbijt dan ga ik naar ELK espresso in Broadbeach, een suburb van Surfers Paradise. Dit plekje doet me heel erg denken aan thuis, dus hier ga ik graag naartoe.’

Tijdens de MT Warning beklimming, Gold Coast, Australië
© Nikki Fokker

Waar ga je graag winkelen?

‘Als je hier wilt shoppen, moet je naar een shopping centre. Pacific Fair is een hele goeie, die vlakbij Surfers Paradise ligt. Hier hebben ze echt álles. Als je iets zuidelijker zit, dan raad ik Urbina aan. We hebben ook een paar outlets, Harber Town en Ashmore. Als je een auto hebt, is het veel voordeliger om daar naartoe te gaan.’

Welke bars of clubs bezoek je graag?

‘Het uitgaan in Australië is echt totaal anders dan het uitgaan in Nederland. In Nederland ging ik veel naar technofeestjes en luisterde ik elektronische muziek, maar in Australië lopen ze wat dat betreft een beetje achter. Door de invloed van Groot-Brittannië en omdat Australiërs grote drinkers zijn, gaan de meeste locals hier op stap in (Ierse) pubs. Eén van mijn favorieten is het Great Bavarian Beer Café.’

Welke andere plekken in Australië behoren tot jouw favorites?

‘Ik denk dat Melbourne mijn meest favoriete stad in Australië is, omdat deze stad heel veel te bieden heeft op cultureel gebied. Ook Fraser Island is de moeite waard om heen te gaan, echt een avontureneiland met veel treasures. En Whitsundays raad ik altijd aan: hier kun je prachtige zeiltripjes maken over het water dat echt crystal clear is.’ – www.backpackersworld.com

Nikki in haar werkkleding op een koala in Broadbeach, Australië
© Nikki Fokker

Meer lezen? Zie dan ook:

– Spectaculairste activiteiten in Australië en Nieuw Zeeland

– Wine & dine in Australië: de beste spots

– 10 wereldse roadtrips: met mooie foto’s

Skyscanner is de wereldwijde reiszoekmachine die jou helpt besparen op vliegtickets, hotel deals en autohuur.